La NASA et Boeing sont peut-être arrivés à la solution du problème Starliner

Maintenant, Vas Tu ? La Nasa Et Boeing Sont Peut être Arrivés

Depuis au moins avril, un problème de vanne a maintenu la rampe de lancement spatiale Starliner au sol, mais Boeing et la NASA semblent avoir – enfin – trouvé une solution à cet obstacle.

À l’origine, le vaisseau spatial Starliner devait être lancé le 3 août 2021 lors d’une mission d’essai en vol orbital – une étape extrêmement importante pour qu’un tel transport obtienne l’approbation de la NASA pour participer à des missions visant la Station spatiale internationale (ISS). ).

Cependant, quelques heures avant le lancement, 13 des 24 valves qui convertissent l’énergie du gaz hélium sous pression en un mouvement de rotation mécanique étaient verrouillées en position semi-ouverte, ce qui empêchait le départ de l’engin spatial.

Le problème du navire Starliner pourrait être lié à l'humidité et aux agents corrosifs, selon la NASA
La capsule du vaisseau spatial Starliner de Boeing était censée aller dans l’espace en août, mais des problèmes de valve l’ont empêchée de quitter le sol et les plans ont été reportés indéfiniment (Image : Boeing/Press Photo)
En termes plus simples : certaines vannes qui auraient dû être fermées, étaient ouvertes et ne sont pas revenues dans la position qu’elles étaient censées.

Après une enquête approfondie, la NASA et Boeing semblent avoir trouvé le coupable : un processus d’interaction entre la matière oxygénante et l’eau (probablement l’humidité de l’atmosphère terrestre), qui se mélangeait et formait de l’acide nitrique, entre d’autres agents corrosifs.

Mardi dernier (19), lors d’une conférence de presse, des représentants de l’agence et de l’entreprise ont indiqué avoir identifié la cause de cette mauvaise interaction et un moyen d’y remédier : « Nous devons encore finaliser cette procédure au fur et à mesure que nous avançons dans la partie. technique de vol et autres », a déclaré Michelle Parker, responsable de l’ingénierie chez Boeing, ajoutant que l’une des vannes problématiques avait même été retirée et dirigée pour des tests plus détaillés.

«Cette procédure», dans ce cas, implique l’installation de réchauffeurs dans le système de vannes pour éliminer les agents corrosifs, en ajoutant des matériaux «dissicants», c’est-à-dire des matériaux absorbant l’humidité. Cette procédure a permis à 12 des 13 vannes problématiques de fonctionner normalement.

Selon la NASA, cependant, trois autres vannes seront retirées de l’assemblage et envoyées à l’agence spatiale américaine pour des tests – en particulier, un scanner pour aller à la racine du problème d’humidité.

Malgré ces progrès, ni Boeing ni la NASA ne se sont engagés sur une nouvelle date de lancement pour Starliner, se limitant à réaffirmer un objectif déjà connu : dans le courant du premier semestre 2022. La procédure suivra également la même : le vaisseau spatial Starliner sera amarré à une fusée Atlas V (de la United Launch Alliance), avec le décor quittant Cap Canaveral, en Floride, où l’agence américaine maintient une base de lancement.

Le projet Starliner est l’un des fleurons de la participation de Boeing dans l’industrie aérospatiale : fruit d’un contrat d’un milliard de dollars signé par l’entreprise et la NASA en 2014, son objectif peut se résumer à servir de taxi pour les astronautes allant et revenant du ISS.

Il convient de rappeler que, des années plus tard, SpaceX signerait un accord similaire – mais contrairement à Boeing, qui n’a pas encore fait les « débuts » du service, la société fondée par le milliardaire Elon Musk a déjà lancé deux missions habitées vers le station, et une troisième est déjà programmée pour Halloween (Halloween, ici au Brésil), le matin du 31 octobre 2021.