Le Royaume-Uni se prépare à entrer dans la course spatiale avec une nouvelle rampe de lancement

Le Royaume Uni Se Prépare à Entrer Dans La Course Spatiale

Cela a pris du temps, a coûté quelques batailles judiciaires, mais c’est finalement arrivé : le Royaume-Uni est sur le point de se lancer dans le secteur des voyages spatiaux après que les autorités écossaises ont approuvé la construction d’une rampe de lancement à Sutherland, dans le comté d’Écosse, après une série de litiges locaux.

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L’approbation est en fait arrivée l’année dernière, mais une série de poursuites intentées par des propriétaires fonciers locaux a retardé l’ensemble du processus. Bien que la base verticale de Sutherland bénéficie d’un soutien populaire, certains représentants d’organismes agricoles – le comté est principalement rural – ont estimé que le projet finirait par utiliser une grande quantité de terres qui, selon eux, seraient plus rentables si elles étaient utilisées pour l’agriculture.

Le tribunal local a cependant décidé en faveur de la construction de la base, car il a compris que le projet était dans l’intérêt public. Cependant, une partie des terres devrait encore rester disponible pour la culture, même lors des lâchers. La condition est que les éleveurs de bétail et les producteurs agricoles puissent déplacer leurs produits aux dates de lancement des fusées.

Selon les informations de la presse locale, les poursuites engagées par les entités ont été encouragées et financées par Anders Holch Povlsen, un milliardaire danois qui a soutenu la construction d’une autre base, à environ 300 kilomètres (km) de Sutherland. Sa justification est que les îles Shetland – sa suggestion – ont des terrains vagues et des bâtiments militaires abandonnés.

Pourtant, le tribunal local a choisi de conserver le projet de 17,3 millions de livres sterling (133,51 millions de livres sterling) à Sutherland, le plaçant dans la péninsule d’A’Mhoine, au large de la côte nord de l’Écosse. L’idée est de promouvoir jusqu’à 12 sorties par an.

Une entreprise britannique opère déjà dans l’espace

Selon des annonces récentes, la base de Sutherland aura son lancement inaugural via Orbex, une société écossaise de l’industrie aérospatiale qui opère sur le marché des petits satellites. En plus des débuts de la base, l’idée est que l’entreprise se lance toujours là-bas.

Bien sûr, cela ne garantit pas des droits exclusifs (Orbex n’est pas propriétaire de la base ou de la région installée), mais étant donné la proximité des activités de l’entreprise avec l’Écosse, il est logique qu’elle ait une certaine priorité.

Orbex a obtenu, depuis sa fondation, environ 38 millions de livres sterling (293,02 millions de BRL) en financement et en investissements, dont des noms tels que le Parlement britannique, l’Agence spatiale britannique (UKSA) et l’Agence spatiale européenne (ESA) parmi ses partisans. Son projet le plus récent est le développement du propulseur Premier, ce qui peut insérer la compagnie sur le marché des vols commerciaux.

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