« Fossile vivant » : un pêcheur capture un animal vieux de 100 millions d’années dans un lieu insolite

« Fossile Vivant » : Un Pêcheur Capture Un Animal

Un pêcheur du Kansas, aux États-Unis, n’a probablement aucune idée de la chance qu’il a eue d’attraper un poisson crocodile qui peut être considéré comme un « fossile vivant », membre d’une espèce qui existe depuis 100 millions d’années.

Selon le Département de la faune et des parcs du Kansas (KDWP), personne ne peut expliquer comment l’animal a atteint la rivière Neosho.

Danny Lee Smith est celui qui a attrapé le poisson crocodile de 1,37 m de long et de près de 18 kg le 20 septembre. «Quand il est sorti de l’eau pour la première fois, j’étais choqué, j’étais abasourdi. J’ai vu beaucoup de poissons sauter, mais rien de comparable à ce qu’il a fait », a déclaré Lee Smith à CNN.

Les experts ne comprennent toujours pas comment le « fossile vivant » est arrivé à la rivière, mais ils ont affaire à certaines théories pour déterminer d’où il vient.

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Le poisson crocodile capturé mesurait 1,37 m de long et pesait près de 18 kg. Image: Département de la faune et des parcs du Kansas

Où le « fossile vivant » a-t-il déjà été vu ?

Le poisson crocodile peut mesurer jusqu’à un peu plus de 3 m et peser jusqu’à près de 160 kg. Il a le long museau caractéristique des crocodiles et a été fréquemment observé dans le fleuve Mississippi, selon le US Fish and Wildlife Service. On les voit traditionnellement dans l’Ohio, dans certaines parties du Missouri et de l’Illinois jusqu’au golfe du Mexique, mais jamais au Kansas.

Jeff Koch, directeur adjoint de la recherche halieutique au Département de la faune et des parcs du Kansas, a expliqué qu’une étude des ailerons ou même une identification génétique pourrait aider à enquêter sur l’origine de l’animal trouvé. « Cela nous dira si le poisson provient d’une population existante dans un autre État », a-t-il déclaré.

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« Fossile vivant » : la microchimie peut déterminer l’origine

Si l’option susmentionnée ne fournit pas de réponse, Koch a déclaré que les experts pourraient utiliser la microchimie, qui consiste à mesurer la proportion d’éléments dans une arête de poisson et à la comparer aux éléments de l’eau où elle a été trouvée.

« Ces techniques devraient nous permettre de déterminer comment le poisson est entré dans la rivière », a expliqué Doug Nygren, directeur de la division des pêches du KDWP. Nygren a même plaisanté en disant que « ce n’est probablement pas l’animal de compagnie de quelqu’un qui a été perdu ou relâché dans la nature après qu’il soit devenu trop gros ».

L’agence d’État note également que l’introduction d’espèces non indigènes dans la région est illégale et pourrait créer un risque de propagation de maladies.

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