La société chinoise i-Space échoue lors de sa deuxième tentative de lancement

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La société chinoise i-Space a échoué dans sa deuxième tentative de lancer une fusée en orbite. Le véhicule utilitaire privé Hyperbola-1 a décollé du centre de lancement de satellites de Jiuquan, mais « a volé anormalement » selon l’agence publique Xinhua. Les raisons spécifiques de l’échec sont en cours d’analyse et d’enquête.

La fusée à quatre étages transportait le satellite Fangzhou-2 (Ark-2). Basée à Pékin, i-Space, également connue sous le nom de Beijing Interstellar Glory Space Technology, est devenue la première entreprise privée chinoise à atteindre l’orbite avec un lancement en juillet 2019, également avec une fusée Hyperbola-1.

Selon le site Web Vol spatial de la NASA, des images du décollage montrent de la fumée provenant de l’avant du lanceur, qui se désintègre quelques secondes plus tard. Basé sur la technologie des premiers missiles militaires, Hyperbola-1 mesure 24 mètres de long et 1,4 mètre de diamètre. La fusée utilisée lors du lancement inaugural était plus petite, avec une longueur totale de 20,8 mètres.

Avant cette nouvelle tentative orbitale, i-Space a effectué trois lancements réussis en moins de deux ans, dont deux fusées suborbitales en 2018. La société a levé 173 millions de dollars de financement pour la ligne de fusées Hyperbola – qui comprend un véhicule réutilisable, Hyperbola-2 .

Fusée Hyperbola-2 réutilisable. Image: i-Space / Divulgation

Le prototype utilise des propulseurs oxygène-méthane liquides et son étage primaire peut être réutilisé pour d’autres lancements. I-Space a déclaré que la réutilisation réduisait le coût de production des fusées jusqu’à 70%. Cela signifie que les petites entreprises chinoises peuvent commencer à lancer des satellites à moindre coût.

Le gouvernement chinois a autorisé les petites entreprises de lancement de satellites à s’ouvrir au capital privé en 2014, ce qui a permis à plusieurs entreprises dirigées par d’anciens employés d’entités étatiques et militaires de se démarquer. Outre i-Space, Galactic Energy, OneSpace, Deep Blue Aerospace et Landspace devraient être lancés cette année.

Via: Space.com/Vol spatial de la NASA