La Chine envoie un deuxième équipage dans sa station spatiale

La Chine Envoie Un Deuxième équipage Dans Sa Station Spatiale

La Chine a envoyé dans l’espace ce vendredi (15) le deuxième équipage pour occuper le module central (Tianhe) de sa future station spatiale, Tiangong. Trois « taïkonautes » (comme la Chine appelle ses astronautes) ont décollé à bord d’une fusée Longue Marche 2F au départ du Centre de lancement de satellites de Jiuquan dans le désert de Gobi à 13h23 HAE.

L’équipage est composé de Zhai Zhigang, Wang Yaping et Ye Guangfu, qui étaient l’équipage de renfort de Shenzhou-12, qui est récemment revenu sur Terre. Ce sera le premier vol de Ye et la première fois qu’une femme, Wang, visite Tiangong. Zhai est connu pour avoir été le premier astronaute chinois à entreprendre une sortie dans l’espace, en 2008.

Lors d’une cérémonie avant le départ, Zhai a déclaré aux responsables militaires chinois : « Soyez assurés que nous réussirons certainement dans cette mission ». Après que le vaisseau spatial Shenzhou-13 ait atteint l’orbite, le taïkonaute a signalé que l’équipage allait bien et que tous les systèmes fonctionnaient normalement.

Le communiqué a été diffusé en direct et commenté en anglais sur la chaîne YouTube du diffuseur chinois CGTN, lors d’un événement de plus de trois heures (voir ci-dessous).

La mission Shenzhou-13 devrait durer six mois, soit le double de l’actuel détenteur du record Shenzhou-12, qui a duré trois mois. Pendant cette période, les astronautes continueront le travail d’assemblage et de certification de Tianhe, le module central de la station Tiangong et le seul composant déjà dans l’espace.

Parmi les activités prévues figure un test de transfert d’un engin spatial d’un port d’amarrage à un autre, à l’aide du bras robotique de la station. Le vaisseau spatial à utiliser dans le test est Tianzhou 2, qui transportait des fournitures à Shenzhou-12.

Deux ou trois sorties extravéhiculaires sont également prévues, qui viseront à installer un adaptateur qui permettra au bras robotique principal de la station de se connecter à un bras plus petit, qui sera installé dans un futur module.

La Chine envoie un deuxieme equipage dans sa station spatiale
L’équipage du Shenzhou-13 fait ses adieux avant le lancement. De gauche à droite, Zhai Zhigang, Wang Yaping et Ye Guangfu. Image : CGTN / CCTV

Le 20 septembre, un vaisseau spatial sans pilote, le Tianzhou 3, s’est amarré à la station transportant 6 tonnes de fournitures, d’équipements et d’expériences. Selon l’agence spatiale chinoise, l’achèvement de la construction de Tiangong d’ici 2022 nécessitera un total de 11 missions, dont quatre missions habitées, quatre missions cargo et le lancement de trois modules.

En plus de Tianhe, la station recevra deux autres modules, qui une fois connectés lui donneront la forme d’un T : ce sont Wentian (recherche du ciel) et Mengtian (rêver du ciel). Wentian et Tianhe auront des bras robotisés pour manipuler les composants externes, et Mengtian aura une chambre de décompression pour accéder à l’extérieur de la station.

Lorsque la station de Tiangong sera achevée, sa durée de vie utile sera de 10 ans, qui peut être prolongée jusqu’à 15 ans avec des mises à niveau futures.

J’ai regardé les nouvelles vidéos sur Youtube du regard numérique ? Abonnez-vous à la chaîne !