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Le drone Ingenuity de la NASA sera le premier à explorer Mars

Par Pierre, le 5 février 2021 — espace, nasa — 4 minutes de lecture
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Le rover Perseverance, qui est en route pour Mars – dont l’arrivée est prévue le 18 de ce mois – a un équipement à l’intérieur qui fera ses débuts dans les missions d’exploration de la NASA. L’hélicoptère Ingenuity effectuera ses premiers vols contrôlés sur une autre planète, tout en enregistrant des images d’un ancien lit martien.

Lors de son atterrissage au cratère Jazero, Perseverance sera le cinquième rover à traverser la surface de la planète rouge, mais Ingenuity est le premier véhicule du genre à être utilisé en dehors de la Terre – bien plus comme une démonstration technologique, avec une portée limitée, qui coûté 85 millions de dollars.

«À l’avenir, cela pourrait transformer la façon dont nous faisons de la science planétaire et éventuellement devenir comme un éclaireur afin que nous puissions savoir exactement où nous devons envoyer nos robots», a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine lors d’une conférence de presse avant le lancement du rover en juillet 2020.

Ingenuity a quatre pales en fibre de carbone, disposées en deux rotors qui tournent dans des directions opposées à environ 2400 tr / min. L’hélicoptère a également des cellules solaires, des batteries et d’autres composants – mais il ne transporte aucun instrument scientifique. Le drone est une expérience de persévérance distincte.

Comme pour toute technologie pionnière, en particulier dans l’espace, Ingenuity fait face à des défis qui peuvent saper sa mission. L’atmosphère mince de Mars (99% moins dense que celle de la Terre) rend difficile l’obtention d’une portance suffisante. Donc l’ingéniosité doit être très légère (1,8 kg) et avec des pales beaucoup plus grandes qui tournent beaucoup plus vite que ce qui serait nécessaire pour un hélicoptère avec la même masse sur Terre.

Les radiateurs internes de l’hélicoptère devront le maintenir au chaud pendant les nuits glaciales de Mars, qui peuvent atteindre -90 ° C. De plus, l’ingéniosité ne peut pas être contrôlée en temps réel avec un joystick, comme n’importe quel drone. Le retard de communication entre la Terre et Mars fait partie intégrante du travail de la NASA.

L’hélicoptère a même l’autonomie de prendre ses propres décisions sur la façon de voler vers un lieu d’intérêt ou de se réchauffer. Les ingénieurs ont conçu et programmé Ingenuity pour effectuer jusqu’à cinq vols de manière autonome, sur une période de 30 jours martiens (environ un mois sur Terre).

Persévérance et ingéniosité à la surface de Mars. Image: Nasa / JPL-Caltech

«L’ingéniosité est une entreprise à haut risque et très rémunératrice», déclare Matt Wallace, chef de projet adjoint pour la persévérance au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Votre premier vol testera uniquement si l’hélicoptère peut décoller du sol et planer à environ 3 mètres dans les airs. De là, chaque test sera plus complexe que le précédent, aboutissant à un vol final de 300 mètres au-dessus du sol martien.

Deux caméras au bas du drone captureront des images de la surface martienne – une en couleur et une en noir et blanc. Depuis le sol, Perseverance surveillera également le drone. «Nous pourrons voir de nos propres yeux, avec des vidéos, ce type d’activité se déroulant dans un autre monde. Et je ne peux tout simplement pas dire à quel point je suis excité », a déclaré Bridenstine.

Via: Interne du milieu des affaires

Pierre

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“Parce que la science nous balance sa science, science sans conscience égale science de l’inconscience.” Derrière cette phrase qui vous a sans doute fait un nœud au cerveau, je vous promets de vulgariser au possible les sujets que je traite. La vulgarisation est la clé du partage et vous êtes au bon endroit.

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