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La mission Starlink 18 de SpaceX emmène 60 satellites de plus dans l’espace

Par Pierre, le 4 février 2021 — espace — 3 minutes de lecture
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Dans le cadre du renforcement du projet Starlink, qui souhaite fournir un accès Internet haut débit partout dans le monde, SpaceX a envoyé 60 satellites supplémentaires dans l’espace jeudi (4). La mission, appelée Starlink 18, est une étape importante dans la réutilisation des lanceurs par la société d’Elon Musk.

La fusée Falcon 9 à deux étages a décollé du Space Launch Complex 40 de la station spatiale Cape Cavaneral à 3 h 19, heure de Brasilia. Environ neuf minutes après le lancement, le premier étage de la fusée est revenu sur Terre et a atterri sur le radeau robotique «Bien sûr, je t’aime toujours», qui se trouve dans l’océan Atlantique.

60 autres satellites Starlink doivent être envoyés dans l’espace vendredi matin (5), dans un autre Falcon 9. En conséquence, l’objectif de l’entreprise de construire une constellation avec 1 440 satellites se rapproche de plus en plus: avec les lancements réussis d’aujourd’hui, il y a déjà plus de 1 000 satellites Starlink en orbite.

Constellation de satellites SpaceX
SpaceX veut créer une constellation de satellites pour fournir un accès Internet haut débit au monde entier. Photo: CG Alex /

Record de lancements

La mission Starlink 18 était le cinquième lancement de cette première étape de Falcon 9 (le booster B1060). Cette fois, SpaceX a établi un temps minimum record entre les vols – le lancement le plus récent avec ce booster remonte à seulement 27 jours.

Le monument historique a quelques explications. L’un est la grande réutilisabilité du Falcon 9. La fusée nécessite peu d’interventions pour être prête pour un autre lancement, ce qui accélère les missions. Un autre point est que SpaceX fonctionne à partir de deux plates-formes de lancement différentes et cela permet, par exemple, d’avoir des vols simultanés.

De plus, Falcon 9 est la seule fusée américaine équipée d’un système de terminaison de vol automatique. L’ordinateur à bord de la fusée peut détecter d’éventuels problèmes et, si nécessaire, éteindre les moteurs du véhicule avant le décollage ou simplement le détruire en cours de route. Ainsi, moins de professionnels sont nécessaires pour le lancement.

Chemin Falcon 9 de SpaceX
La récupération à partir de la première étape de Falcon 9 permet la réutilisation dans les nouvelles versions. Photo: SpaceX / Divulgation

Tour manqué

Starlink 18 s’est produit même sans l’achèvement de Starlink 17. Ceci est dû au fait que l’activité précédente était prévue pour lundi (1er), mais a été reportée en raison du mauvais temps dans la zone de récupération et du besoin de temps supplémentaire pour vérifier le vol.

Il a même été envisagé de lancer Starlink 17 ce jeudi. The Eastern Range – qui supervise les lancements sur la côte ouest américaine – a même approuvé SpaceX, moins de cinq heures après le lancement de Starlink 18, mais le vol n’a pas eu lieu.

Si cela s’était produit, ce serait la première fois depuis 1966 que deux missions orbitales seraient lancées le même jour depuis la Cordillère orientale. Cette fois, cependant, ce n’était que presque.

Via: Space.com

Pierre

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“Parce que la science nous balance sa science, science sans conscience égale science de l’inconscience.” Derrière cette phrase qui vous a sans doute fait un nœud au cerveau, je vous promets de vulgariser au possible les sujets que je traite. La vulgarisation est la clé du partage et vous êtes au bon endroit.

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