William Shatner dans l’espace ! Blue Origin emmène le « Capitaine Kirk » dans un vol suborbital

William Shatner Dans L'espace ! Blue Origin Emmène Le "capitaine

Cela a pris 55 ans, mais le légendaire « Capitaine Kirk » de Star Trek a finalement appris à connaître de près la « dernière frontière ». Son interprète, l’acteur canadien William Shatner, a voyagé dans l’espace à bord d’une fusée Blue Origin New Shepard, pour un voyage touristique qui a duré un peu plus de 10 minutes.

Voyez comment le vol s’est déroulé dans la diffusion de Aspect numérique:

Avec le voyage de la mission NS-18, l’acteur, qui a 90 ans, devient la personne la plus âgée à aller dans l’espace. Le précédent détenteur du record était l’Américain Wally Funk, qui, à 82 ans, a volé avec Jeff Bezos lors de la première mission habitée de Blue Origin (NS-16) en juillet de cette année.

Shatner s’était déjà « porté volontaire » pour un voyage dans l’espace peu de temps avant le lancement de Demo-2, la première mission habitée de SpaceX vers la Station spatiale internationale. À l’époque, il a posté un montage dans lequel il portait la combinaison spatiale de l’entreprise et a tagué l’agence spatiale américaine (NASA) en disant: « La combinaison convient! »

L’invitation pour le vol NS-18 est venue de Jeff Bezos, fondateur de Blue Origin. Le milliardaire aurait dit : « tu seras le plus vieux de l’espace ». Ce à quoi Shatner a répondu : « Je ne veux pas être le plus vieux gars de l’espace. Je suis le capitaine Kirk ! »

Avant le vol, Shatner a avoué à un public au New York Comic Con : « Je suis terrifié. Je connais! Je suis l’ap* du capitaine Kirk, et je suis terrifié ! ». Mais il a également déclaré qu’il se sentait excité et privilégié de se lancer dans une mission historique.

Se référant à Pale Blue Dot, une photographie emblématique de la Terre prise par le vaisseau spatial Voyager en 1990, l’acteur a souligné l’importance de quitter physiquement la planète et d’avoir « l’expérience de parcourir cette distance infinie ». Selon lui, cette distance nous permet de voir à quel point nous sommes petits, par rapport à l’univers.

William Shatner dans lespace Blue Origin emmene le Capitaine

L’équipage du NS-18. De gauche à droite : Chris Boshuizen, William Shatner, Audrey Powers et Glen de Vries. Image: Fox News / Reproduction

Le vol du NS-18 était une « répétition » pour le NS-16 : les quatre membres d’équipage (Shatner, Audrey Powers, cadre de Blue Origin et les managers Chris Boshuizen et Glen de Vries) sont montés à bord de la capsule RSS Première étape 35 minutes avant le lancement. La trappe de la capsule a été fermée 10 minutes plus tard.

Le décollage a eu lieu à 11h50 depuis la base West Texas de Blue Origin. La capsule a atteint une altitude de 107 km et une vitesse maximale de 3 595 km/h, franchissant officiellement la « ligne Kármán », considérée internationalement comme la limite de l’espace.

Après quelques minutes de plaisir « zéro gravité », les passagers ont regagné leur siège pour la descente et l’atterrissage à proximité du site de lancement. Pour réduire la vitesse de la capsule, des parachutes sont utilisés. À quelques mètres au-dessus du sol, RSS First Step a tiré ses roquettes, qui génèrent un « coussin de gaz » sous lui, amortissant l’impact.

Combien coûte un voyage à New Shepard ?

Bien qu’elle ait été fondée dans le but de faire du tourisme spatial, Blue Origin n’a pas encore annoncé le prix d’une place à New Shepard. En juin, le « premier siège » du NS-16 a été vendu à un acheteur anonyme pour 28 millions de dollars lors d’une vente aux enchères qui a permis de récolter des fonds pour l’ONG Club for the Future, dirigée par Blue Origin, qui vise à inspirer les générations futures à poursuivre leur carrière. en STEM (Science, Technologie, Ingénierie et Mathématiques) et « aider à inventer l’avenir de la vie dans l’espace ».

L’acheteur, cependant, n’a pas pris l’avion en raison d’un « conflit d’horaires » et n’a jamais été identifié. A sa place a volé Oliver Daemen, un étudiant néerlandais qui, à 18 ans, est devenu le plus jeune à aller dans l’espace.

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