Si nous n’arrêtons pas le changement climatique, 50 villes côtières seront sous l’eau

Si Nous N'arrêtons Pas Le Changement Climatique, 50 Villes Côtières

En analysant les données démographiques et les estimations de l’élévation du niveau de la mer, une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques de Climate Central a déterminé qu’une cinquantaine de grandes villes côtières finiront sous l’eau. Avec une augmentation de 3°C par rapport à l’ère préindustrielle, des zones peuplées de 800 millions de personnes seront submergées.

Une cinquantaine des grandes villes côtières du monde risquent d’être submergées si nous ne parvenons pas à contenir l’augmentation de la température moyenne de la planète depuis l’époque préindustrielle. Si nous ne fixons pas de limite nette aux émissions de gaz à effet de serre – principalement de dioxyde de carbone (CO2) et de méthane – et continuons à polluer en toute impunité, le scénario le plus catastrophique deviendra déjà évident dans 40-50 ans. Rien d’étonnant, sachant que des recherches récentes ont prophétisé la disparition potentielle de la civilisation dès 2050, précisément à cause des conséquences dramatiques du changement climatique catalysé par les activités anthropiques.

Une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques de l’organisation américaine Climate Central, qui a collaboré étroitement avec collègues de l’Université de Princeton, du Potsdam Institute for Climate Impact Research (Allemagne), du Lamont-Doherty Earth Observatory de l’Université de Columbia à New York et d’autres instituts. Les scientifiques, dirigés par le professeur Benjamin H Strauss, sont arrivés à leurs conclusions après avoir développé une simulation mathématique basée sur les données de population et l’élévation prévue du niveau de la mer. Les chercheurs ont également mis en place un site ad hoc dans lequel il est possible de sélectionner des villes et des lieux caractéristiques (comme des monuments) pour observer l’impact de l’élévation du niveau de la mer dans différents scénarios : avec une température supérieure à 1,5°C (l’impact le plus vertueux objectif de l’Accord de Paris sur le climat) ; 2°C ; de 3°C et 4°C.

Si la température augmente de 3°C, selon les estimations des scientifiques, le niveau de la mer pourrait engloutir des zones actuellement occupées par 800 millions de personnes, soit environ 10 pour cent de la population mondiale. De nombreuses îles et atolls du Pacifique seraient totalement engloutis : avec 3°C les îles Caïmans, les îles Cocos, Tokelau, Tuvalu, les Maldives, les îles Marshall, Kiribati et les Bahamas perdraient plus de 90 pour cent de leur territoire. Le continent le plus touché serait l’Asie : huit des dix principaux pays les plus menacés sont en fait asiatiques, avec pas moins de 600 millions de personnes touchées par les inondations. Ce n’est pas un hasard si la quasi-totalité des grandes villes qui risquent de se retrouver sous l’eau sont situées en Asie, notamment en Chine, au Vietnam, en Indonésie et en Thaïlande. D’après les calculs des scientifiques, même si l’on parvient à contenir la hausse moyenne des températures à 1,5°C, quelque 500 millions de personnes seront contraintes de se déplacer en raison de la montée du niveau de la mer, liée à la fonte des glaces qui à son tour est catalysée par la « fièvre » de la planète.

Ce n’est pas un hasard si le changement climatique est considéré comme la menace la plus grave à laquelle l’humanité est confrontée, bien plus que la pandémie de COVID-19 que nous vivons depuis un peu moins de deux ans. Les raisons sont multiples. Le réchauffement climatique dû aux émissions de gaz à effet de serre pourrait en effet déclencher de véritables guerres mondiales pour les (rares) ressources qui resteront ; entraîner une perte de biodiversité sans précédent ; favoriser la propagation des maladies tropicales, les migrations massives, les canicules mortelles, les phénomènes atmosphériques de plus en plus intenses et fréquents et bien d’autres conséquences catastrophiques. Cet été, nous avons déjà subi les effets du changement climatique, comme le dôme thermique en Amérique du Nord – qui a tué des centaines de personnes et plus d’un milliard d’animaux marins – et les inondations dévastatrices en Allemagne. Si les températures continuent d’augmenter, nous serons voués à des « souffrances indicibles », comme le souligne l’étude la plus approfondie jamais menée sur le changement climatique. L’un des effets les plus dévastateurs est lié à la fonte des glaces, qui risque de dévorer une partie importante et très peuplée des terres émergées, même en Italie. Les détails de la recherche « Menaces sans précédent pour les villes d’une élévation du niveau de la mer sur plusieurs siècles » ont été publiés dans la revue scientifique Environmental Research Letters.