Proche du lancement, le télescope spatial de la NASA arrive en Amérique du Sud

Proche Du Lancement, Le Télescope Spatial De La Nasa Arrive

Après plus de deux décennies de retards et d’augmentation des coûts, l’observatoire spatial de la NASA, le télescope spatial James Webb, est arrivé en Guyane française, en Amérique du Sud. L’emplacement est prévu pour le lancement du vaisseau spatial en 2021.

Le télescope spatial James Webb, appelé JWST, a passé 16 jours en mer, emballé dans un conteneur d’expédition et à environnement contrôlé à bord d’un navire. En septembre de cette année, la NASA a fixé la date de lancement prévue au 18 décembre 2021, et son arrivée lance des semaines de derniers préparatifs avant que le télescope ne soit chargé sur sa fusée pour décoller.

Le telescope spatial James Webb pour commencer un nouvel age
Comparaison d’échelle entre les télescopes James Webb (à gauche) et Hubble (à droite). Crédits : GSFC

En ce moment, JWST est en Guyane française et avec cela, il est plus proche que jamais de son lancement. Initialement proposé en 1996 et devait être lancé en 2007 pour un coût de 1 milliard de dollars, mais le calendrier a été retardé plusieurs fois car le budget de la mission a été porté à 9,7 milliards de dollars.

La plupart des retards sont dus à des problèmes survenus lors des tests du vaisseau spatial. Le JWST a subi une batterie de tests, y compris des tests vibratoires pour s’assurer que le vaisseau spatial peut résister à l’intensité du lancement et à l’environnement spatial.

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Composants du télescope spatial James Webb. Source : NASA

Cependant, lors des tests et de l’assemblage chez Northrop Grumman, certaines vis se sont desserrées, des valves ont fui et les ingénieurs ont trouvé des déchirures dans le pare-soleil mince du vaisseau spatial, ce qui est crucial pour protéger le JWST de la surchauffe.

Les tests se sont terminés au JWST en août 2021, et Northrop Grumman a même passé le mois suivant à ajuster soigneusement le télescope à la bonne configuration pour le transport vers la Guyane française. De plus, la NASA n’a pas non plus révélé la date exacte à laquelle elle a quitté Redondo Beach, de peur que le vaisseau spatial transportant le vaisseau spatial ne soit intercepté.

Source : Le bord

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