Des morceaux de fusées de la Seconde Guerre mondiale sont trouvés en Angleterre

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Les restes d’une fusée V2 tirée par l’Allemagne nazie à Londres pendant la Seconde Guerre mondiale ont été retrouvés dans une zone ouverte du sud-est de l’Angleterre, où elle s’est écrasée et a explosé avant d’atteindre sa cible.

Selon un rapport de Live Science, il s’agit de la sixième grande fouille V2 réalisée par les frères Colin et Sean Welch, des archéologues qui étudient le conflit, qui ont passé plus de 10 ans à enquêter sur les emplacements des « armes de vengeance » nazies lancées en la capitale britannique.

Des morceaux de fusees de la Seconde Guerre mondiale sont
Vue aérienne du cratère de l’explosion de la fusée V2 de 1944 en cours de fouille le mois dernier. L’endroit était un verger quand il a été touché. Image : Colin Welch
Ils ont également fouillé les sites d’impact de dizaines de bombes volantes V1, précurseurs des missiles de croisière modernes qui ont été lancés principalement à partir de catapultes dans la France occupée par les nazis en 1944 et 1945.

Lors de la dernière fouille V2 près de Platt, un village près de Maidstone, la capitale du Kent, à 51 km au sud-est de la capitale britannique, les chercheurs – appelés localisateurs de cratères – ont récupéré plus de 800 kg de débris métalliques, dont de gros fragments de la chambre de combustion de la fusée. à partir du moment où il a explosé vers minuit le 14 février 1945.

Le site est maintenant un champ ouvert, mais c’était un verger lorsque la fusée s’est écrasée. « Heureusement, l’impact était suffisamment éloigné de toute maison pour que personne n’ait été blessé, mais une femme âgée a rapporté plus tard que le bruit de l’explosion avait endommagé son audition », a déclaré Sean Welch à Live Science.

L’équipe rassemblera les restes de la fusée et d’autres découvertes pour rédiger un article scientifique

À la fin du mois dernier, l’équipe a passé quatre jours à l’aide d’une pelle mécanique et de pelles pour examiner le cratère de la bombe, qui avait été rempli de terre même si son emplacement était connu.

Il leur faudra désormais jusqu’à 18 mois pour conserver les objets, puis rédiger un rapport archéologique pour les archives historiques officielles du comté.

« Nous avons utilisé des détecteurs de métaux pour localiser les traces les plus profondes de l’explosion, qui étaient à plus de 4,3 mètres de profondeur », a déclaré Colin Welch. « [Embora] si la fusée voyageait jusqu’à trois fois et demie la vitesse du son, la détonation n’est pas supersonique », a-t-il déclaré. « La roquette a touché au moins 1,5 mètre au sol avant de commencer à exploser correctement. »

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Colin Welch, qui transporte un morceau de métal de la fusée, et son frère Sean Welch ont déjà fouillé six grands sites d’impact V2 et des dizaines de sites d’impact de bombes volantes V1 dans le sud-est de l’Angleterre. Image : Scott Wishart
Les bombes volantes V1 et les roquettes V2 faisaient partie des dernières « Wunderwaffen » (« armes miracles »), dont les dirigeants nazis espéraient qu’elles renverseraient le cours de la guerre, que l’Allemagne perdait – mais il était trop tard.

Selon le musée de l’air et de l’espace du Smithsonian Institute, Adolf Hitler a ordonné le déploiement des V1 et V2 contre Londres après les bombardements dévastateurs des Alliés sur les villes allemandes en 1943 et 1944. Son ministre des Communications, Joseph Goebbels, les a surnommés « Vergeltungswaffe » ou « armes de vengeance ».

 

Le premier V1 est arrivé à Londres le 13 juin 1944 et le premier V2 le 7 septembre de la même année.

Selon les chercheurs, les V1 volaient presque à la vitesse d’un avion de chasse de l’époque, et les pilotes de la Royal Air Force ont rapidement appris à les abattre ou à les faire dévier de leur trajectoire. Ses moteurs à réaction pulsés faisaient également beaucoup de bruit – ils étaient surnommés «buzz bombs» – afin que les gens puissent les entendre arriver et essayer de se mettre à couvert.

Les roquettes V2, cependant, étaient certes les premières armes supersoniques et étaient très redoutées. C’est parce que personne ne pouvait les entendre venir et qu’ils volaient trop haut et trop vite pour être interceptés.

Ils ont été lancés par l’armée à partir d’emplacements stratégiques, à une altitude d’environ 80 km, puis se sont écrasés sur leurs cibles, atteignant des vitesses allant jusqu’à 5 600 km/h.

« Bien que les V2 soient plus sophistiqués, les V1 étaient beaucoup moins chers à fabriquer et avaient tendance à exploser au niveau du sol plutôt qu’à pénétrer dans le sol, ce qui en faisait des armes plus efficaces », a déclaré Colin Welch.

Les attaques à la roquette V2 à Londres ont tué environ 9 000 civils et militaires, tandis que les deux roquettes V1 allemandes ont tué ensemble jusqu’à 30 000 personnes, selon l’Imperial War Museum de Londres.

Les attaques de nuit ont rendu difficile l’atteinte de la cible

Plusieurs roquettes V2 ont atterri dans le Kent plutôt qu’à Londres, ce que Colin et Sean Welch leur attribuent avoir été lancées de nuit, lorsque la cible était moins précise. Ils expliquent qu’au fur et à mesure que la campagne V2 progressait, les lancements pourraient être détectés par des opérateurs radar amis, qui guideraient ensuite les escadrons de chasse vers l’emplacement.

« Pour empêcher les attaques des avions alliés, les Allemands ont commencé à lancer des V2 la nuit, lorsque la plupart des chasseurs étaient incapables de voler, ce qui a entraîné une plus mauvaise précision des équipes au sol visant les roquettes », ont déclaré les archéologues.

Certains des restes métalliques tordus du V2 qui s’est écrasé et a explosé près de Platt en 1944 sont gravés d’un code à trois lettres qui indique l’usine de l’Europe occupée par les nazis où la pièce a été fabriquée.

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En plus des numéros de série et de la formule chimique de l’alliage métallique à partir duquel elles ont été produites, certaines pièces ont un code à trois lettres qui correspond à l’usine de l’Europe occupée par les nazis où elles ont été fabriquées. Image : Colin Welch
Jusqu’à récemment, les historiens pensaient que tous les V2 ultérieurs avaient été construits sous la direction du spécialiste allemand des fusées Wernher von Braun dans des tunnels souterrains près de Nordhausen, au pied des montagnes allemandes du Harz.

« Maintenant, cependant, il semble que l’usine de Nordhausen n’était qu’une chaîne de montage, et les codes à trois lettres montrent que les nazis fabriquaient les pièces V2 dans des usines aussi éloignées que la Tchécoslovaquie occupée », a déclaré Sean Welch.

Von Braun lui-même est un personnage controversé. Il a affirmé ne pas être au courant des atrocités nazies, mais était membre de la SS paramilitaire nazie («Schutzstaffel», qui signifie «équipe de protection») et, selon le White Sands Missile Range Museum, plus de 12 000 travailleurs forcés sont morts dans sa production V2. ligne en une seule année.

Von Braun a été capturé par les Américains après la guerre et est devenu un pionnier de la course à l’espace : en 1960, il a été nommé directeur du Marshall Space Flight Center de la NASA, où il a développé les fusées qui ont propulsé le vaisseau spatial Apollo vers la lune.

L’armée américaine dans l’Allemagne d’après-guerre a également capturé plusieurs V2 à différents stades d’assemblage et les a expédiés aux États-Unis, où ils sont devenus la base du programme spatial qui ne faisait que commencer.

En 1946, un V2 modifié a été lancé depuis le White Sands Missile Range au Nouveau-Mexique, atteignant une altitude de 105 km. Il a pris la première photographie de la Terre prise depuis l’espace.

https://www.youtube.com/watch?v=RnkXL0qzb9U

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