La Chine prépare une fusée pour la plus longue mission habitée de son histoire

La Chine Prépare Une Fusée Pour La Plus Longue Mission

La Chine prépare déjà la fusée pour sa prochaine mission spatiale habitée, qui sera la plus longue de toute l’histoire de son programme spatial. Dans la matinée de jeudi (7), une Longue Marche 2F, haute de 62 mètres, a été transportée verticalement vers une rampe de lancement au Jiuquan Satellite Launch Center, dans le désert de Gobi.

La fusée emmènera le vaisseau spatial Shenzhou 13 et trois astronautes dans l’espace, en direction de la station spatiale chinoise Tiangong, qui est toujours en construction. L’identité de l’équipage n’a pas été révélée, mais selon le espacer on pense qu’ils seront Zhai Zhigang, Wang Yaping et Ye Guangfu.

La Chine prepare une fusee pour la plus longue mission

La fusée Longue Marche 2F qui emmènera Shenzhou 13 dans l’espace. Image : CMSA (Agence spatiale chinoise habitée)

Les trois ont formé l’équipe de réserve Shenzhou 12, qui est récemment revenue sur Terre. S’il est confirmé, ce sera le premier vol de Ye et la première fois qu’une femme, Wang, visitera Tiangong. Zhai est connu pour avoir été le premier « taïkonaute » (comme la Chine appelle ses astronautes) à entreprendre une sortie dans l’espace, en 2008.

La date de lancement de Shenzhou 13 n’a pas été donnée par le gouvernement chinois, mais la durée de la mission devrait être de six mois, soit le double du recordman actuel, Shenzhou 12, qui a duré trois mois.

Pendant cette période, les astronautes continueront le travail d’assemblage et de certification de Tianhe, le module central de la station Tiangong et le seul composant déjà dans l’espace. Le 20 septembre, un vaisseau spatial sans pilote, le Tianzhou 3, s’est amarré à la station transportant 6 tonnes de fournitures, d’équipements et d’expériences.

Selon l’agence spatiale chinoise, l’achèvement de la construction de Tiangong d’ici 2022 nécessitera un total de 11 missions, dont quatre missions habitées, quatre missions cargo et le lancement de trois modules. Lorsque la station de Tiangong sera achevée, sa durée de vie utile sera de 10 ans, qui peut être prolongée jusqu’à 15 ans avec des mises à niveau futures.

En plus de Tianhe, la station recevra deux autres modules, qui une fois connectés lui donneront la forme d’un T : ce sont Wentian (recherche du ciel) et Mengtian (rêver du ciel). Wentian et Tianhe auront des bras robotisés pour manipuler les composants externes, et Mengtian aura une chambre de décompression pour accéder à l’extérieur de la station.

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