Starship SN9 échoue à atterrir et est détruit lors du test voir la vidéo

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Comme lors du test de prototype précédent, le Starship SN9 a eu une rencontre percutante avec le sol mardi (2). Le vaisseau spatial SpaceX, qui devrait un jour emmener des astronautes sur Mars, a décollé avec succès du site d’essai de Boca Chica, au Texas, a volé à une altitude d’environ 10 kilomètres, mais n’a pas terminé la manœuvre d’atterrissage.

Le Starship a échoué en récupérant du flop du ventre (quelque chose comme « belly »), lorsqu’il est positionné horizontalement pendant la descente pour utiliser l’atmosphère comme frein et réduire sa vitesse à la rentrée. Avant d’atterrir, l’engin spatial doit revenir à l’orientation verticale et activer ses propulseurs pour réduire la vitesse de toucher le sol.

« Nous avons eu, encore une fois, un autre vol formidable … Nous devons juste travailler un peu plus sur cet atterrissage », a déclaré John Insprucker, ingénieur en intégration de SpaceX, lors de la diffusion de test. «En nous rappelant qu’il s’agit d’un vol d’essai, c’est la deuxième fois que nous avons lancé le navire dans cette configuration. Nous avons beaucoup de bonnes données et [alcançamos] l’objectif principal de démontrer le contrôle du véhicule et la rentrée subsonique », a-t-il ajouté.

L’autorisation de la FAA (Federal Aviation Administration, l’agence qui réglemente le secteur aéronautique et aérospatial aux USA) pour le vol d’essai du Starship SN9 a été donnée mardi matin. Une tentative de lancement du SN9 était prévue pour lundi dernier (25), mais elle a été annulée car SpaceX n’avait pas l’autorisation appropriée.

La fin du Starship SN9 était similaire au dernier vol d’essai, effectué en décembre, lorsque le prototype a été détruit dans une explosion à l’atterrissage – bien que la cause spécifique de la fusée ne ralentisse pas assez peut avoir été différente.

Le Starship SN8 a échoué dans la même manœuvre en décembre. Une pression insuffisante dans l’un des réservoirs de carburant a fait en sorte que les propulseurs produisent moins de poussée que prévu, et le vaisseau spatial s’est approché du sol trop rapidement. Le résultat fut une immense boule de feu, au lieu d’un atterrissage en douceur.

Via: New York Times/CNBC