Crew-3 Crew nomme une nouvelle capsule SpaceX

Crew 3 Crew Nomme Une Nouvelle Capsule Spacex

Crew-3, la troisième mission habitée de SpaceX vers l’ISS, dont le lancement est prévu le 30 octobre, aura l’honneur de lancer une toute nouvelle capsule Crew Dragon. Et avec cela, vient aussi le privilège de choisir son nom : « Capsule 210 » s’appellera désormais « Endurance », un nom que l’on peut traduire par « ténacité ».

Selon l’astronaute membre de Crew-3 Raja Chari, le nom est un « hommage à la ténacité de l’esprit humain alors que nous emmenons les humains et les machines plus loin que jamais auparavant ». C’est aussi une référence au « fait que les équipes de développement, de production et de formation qui nous ont amenés ici ont eu de la ténacité pendant la pandémie de Covid-19 ».

Enfin, « il y a aussi le fait que nous allons réutiliser ce véhicule. Donc, une chose vraiment cool à propos de SpaceX Dragon est que nous serons les premiers à utiliser Endurance, mais ce ne sera pas la dernière fois qu’il sera utilisé.

SpaceX possède deux autres capsules habitées. Endeavour a été nommé par Bob Benhen et Doug Hurley lors de la mission Demo-2 en mai 2020, en l’honneur de la navette spatiale Endeavour. La capsule utilisée dans Crew-1 s’appelait « Résilience », évoquant également les difficultés rencontrées par l’humanité pendant la pandémie.

Les missions Crew-2 et Inspiration4 ont respectivement réutilisé Endeavour et Resilience. Toutes les capsules sont identiques, à une exception près : la Résilience a été modifiée pour Inspiration4, avec le retrait de l’adaptateur d’amarrage à la Station spatiale internationale (ISS) et son remplacement par la « plus grande fenêtre jamais envoyée dans l’espace », surnommée la Coupole.

Un quatrième Crew Dragon est en construction et servira au lancement de Crew-4, prévu pour avril 2022. Avec cela, SpaceX doublera sa flotte de capsules habitées en 2 ans.

Sans concurrence ?

Pendant ce temps, le seul concurrent de SpaceX dans les missions habitées, Boeing, est dans une situation désespérée. Des retards successifs et des problèmes avec sa capsule Starliner ont entraîné le report du prochain vol d’essai (OFT-2), qui aurait dû avoir lieu en août de cette année, à 2022. Et il s’agira d’une mission sans pilote. Un vol habité n’aura lieu qu’une fois la mission terminée avec succès et la NASA certifie le vaisseau spatial.

Boeing Starliner Capsule
La capsule Starliner de Boeing souffre de retards et de problèmes techniques. Image : Alliance de lancement unie/Reproduction

Par conséquent, l’agence spatiale américaine a décidé de redéployer deux astronautes qui ont été affectés aux première et deuxième missions habitées de Starliner. Nicole Mann et Josh Cassada devraient piloter Crew-5, qui devrait être lancé au « printemps 2022 ».

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