Un escargot mangeur de maison a été éradiqué pour la deuxième fois en Floride

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Imaginez vivre en Floride, acheter une maison et, après un certain temps, voir votre maison s’effondrer. Imaginez aussi que cette tragédie se soit produite à cause d’un animal d’un peu plus de 20 cm de haut, à la peau ridée et aux mouvements lents et fastidieux : félicitations, vous venez d’être initié aux dégâts causés par un type particulier d’escargot (l’escargot géant , ou Suie de lyssachatine), qui peut littéralement « manger des maisons ».

Non, vous ne l’avez pas mal lu, pas plus que le Aspect numérique utilise l’hyperbole : l’escargot géant africain a apparemment un goût inhabituel pour le stuc, une technique de construction civile qui combine le plâtre, l’eau et la chaux dans un mastic normalement appliqué aux colonnes et aux murs à diverses fins. .

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Image d'un escargot qui, selon les experts, peut manger des maisons
Chose mignonne… (Image : Wikimedia Commons/Reproduction)

« C’est vraiment une journée passionnante pour notre État et notre pays », a déclaré la commissaire à l’agriculture de Floride, Nikki Fried. Le ton de la fête n’est pas sans raison : en plus de démolir les maisons, ce petit notable emporte avec lui un parasite qui, au contact de l’homme, peut provoquer la méningite. Et on ne peut plus le renforcer : c’est un escargot. Et il peut. Manger. Maisons.

Ne nous croyez pas ? D’accord, alors écoutez le directeur de la division gouvernementale qui réglemente l’industrie botanique de Floride, Trevor Smith : « il va manger vos plantes, et il va manger votre maison.

Pire, ce n’est pas la première fois que la Floride est en guerre contre les escargots. La première copie de l’animal est apparue dans l’État en 1966, grâce à un enfant curieux qui en a emmené trois dans l’État après un voyage à Hawaï. La grand-mère de l’enfant les a jetés dans son jardin, où ils se sont reproduits plus rapidement que ses feuillets mensuels. Ce n’est qu’en 1975 que les fonctionnaires de l’État ont réussi à se débarrasser de la peste.

Ou, du moins, c’est ce qu’ils pensaient : en 2011, de nouveaux spécimens ont été identifiés et, en 2014, une colonie pleine d’escargots géants africains a été découverte dans la région ouest du village de Davie. Depuis lors, l’État a dépensé des ressources pour éradiquer à nouveau les animaux, allant jusqu’à entraîner deux chiens à flairer spécifiquement leurs terriers et nids, qui sont souterrains et creusés entre 15 et 20 centimètres à l’intérieur des terres.

Depuis 2011, l’État a collecté près de 170 000 spécimens d’escargots. Et encore : il peut manger des maisons.

« Nos partenaires commerciaux ne veulent pas de ce ravageur », a déclaré Smith. « Il était donc absolument impératif pour nous de l’éradiquer afin qu’il n’affecte pas notre commerce international. »

Les escargots géants africains sont plus actifs la nuit, en particulier pendant les périodes de pluie, et peuvent être trouvés plus fréquemment dans les régions avec de grandes étendues d’eau, telles que les lacs, les lagunes et les mers. Selon Smith, pour qu’une espèce soit considérée comme éradiquée, trois ans doivent s’être écoulés depuis la dernière observation d’un spécimen de celle-ci. Comme il n’y a plus eu de signalement de l’escargot depuis 2017, l’État a célébré la victoire.

« Je suis heureux de dire qu’il n’y a qu’un seul endroit sur Terre où l’escargot géant africain a été éradiqué », a déclaré Smith. « Et nous l’avons fait deux fois. »

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