Starliner : la NASA redéploye des astronautes en raison des retards de Boeing

Starliner : La Nasa Redéploye Des Astronautes En Raison Des

Il semble que l’Agence spatiale américaine (NASA) n’ait aucune confiance dans le fait que Boeing résoudra les problèmes avec son vaisseau spatial Starliner de si tôt. À tel point qu’il déplace deux des premiers astronautes qui voleraient dans le véhicule pour une mission sur le Crew Dragon de SpaceX.

Nicole Mann et Josh Cassada se sont vu confier des missions sur le Starliner en 2018. Avec Michael Fincke et Butch Wilmore, Nicole piloterait la mission de démonstration, ce qui prouverait que le vaisseau spatial est sûr. Cassada volerait peu de temps après, lors de la première mission opérationnelle de Starliner dans le cadre du contrat entre Boeing et la NASA, dans le cadre du Commercial Crew Program (CCP).

Mais après l’annulation du deuxième test orbital de Starliner en raison de problèmes dans la capsule, et sans prévision d’un nouveau test, encore moins d’une mission habitée, la NASA a décidé de terminer le « chair tea » pour le duo. Ce mercredi (6), ils ont été affectés à Crew-5, la cinquième mission de SpaceX dans le CCP, qui devrait décoller au printemps 2012. Ce sera leur première mission spatiale.

« Nicole et Josh ont fait un travail incroyable en ouvrant la voie à la formation des astronautes qui piloteront le vaisseau spatial Starliner de Boeing », a déclaré Kathy Lueders, administratrice adjointe des opérations spatiales de la NASA. « Ils ont acquis une expérience qu’ils exploiteront tout en s’entraînant pour piloter le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX et servir à bord de la Station spatiale internationale » (ISS).

Nicole Mann (à gauche) et Josh Cassada (à droite) piloteraient le CST-100 Starliner.  Image : NASA
Nicole Mann (à gauche) et Josh Cassada (à droite). Image : NASA

Dans la déclaration au Le bord, Boeing a déclaré : « Nous comprenons le besoin de l’agence de procéder à des ajustements afin que les membres de l’équipage actuel d’astronautes acquièrent de l’expérience dans un véhicule opérationnel alors que le développement du vaisseau spatial Starliner se poursuit. Nous soutenons pleinement les décisions de la NASA et restons déterminés à donner la priorité à la sécurité des astronautes volant dans notre véhicule. »

Comprendre le retard de Starliner

Depuis 2011, date à laquelle la dernière navette spatiale (Atlantis) a été retirée, la NASA n’a plus les moyens d’envoyer des astronautes sur l’ISS et de les ramener sur Terre. Cela dépendait donc de l’achat de sièges sur des fusées russes Soyouz, chaque siège coûtant jusqu’à 500 millions de reais.

Au lieu de développer une nouvelle fusée capable de missions habitées, la NASA a décidé de résoudre le problème en utilisant l’initiative privée, en lançant un concours (le CCP) à la recherche d’entreprises capables de développer un véhicule pour emmener jusqu’à sept astronautes à l’ISS et les amener arrière.

Les entreprises gagnantes étaient SpaceX, avec Crew Dragon, et Boeing, avec le CST-100 Starliner. Et c’est là que leur histoire commence à diverger. SpaceX a pris les devants, réalisant la première mission sans pilote de Crew Dragon (Demo-1) en mars 2019, qui a ouvert la porte à la première mission habitée, Demo-2, en mai 2020. a effectué deux missions dans le CCP (Crew-1 , en novembre 2020, et Crew-2, en avril 2021), avec le troisième (Crew-3) prévu pour le 30 octobre, et deux autres (Crew-4 et Crew-5) à l’ordre du jour.

Pendant ce temps, le premier test sans pilote du CST-100 Starliner (appelé Orbital Flight Test 1 ou OFT-1) a échoué : la capsule a atteint l’orbite terrestre, mais une erreur dans un ordinateur de bord l’a fait consommer plus de carburant que cela devrait, l’empêchant d’atteindre l’ISS.

Après avoir effectué plus de 80 modifications sur la capsule à la demande de la NASA, Boeing a programmé un deuxième test sans pilote pour juillet de cette année. La première tentative de lancement a été annulée en raison d’un incident causé par l’arrivée du module russe Nauka à la Station spatiale internationale : après s’être amarré à la station, le module a tiré par inadvertance son propulseur, faisant tourner la station de 540 degrés et perdre le contrôle de l’attitude , c’est-à-dire votre position par rapport à la Terre.

La deuxième tentative a également été annulée, cette fois en raison d’un problème mécanique : de l’humidité s’est infiltrée dans 13 soupapes du système de propulsion de l’engin spatial, où elle a réagi avec le propulseur (carburant) et a provoqué de la corrosion. Après quelques tentatives pour résoudre le problème sur la rampe de lancement, Boeing a ramené la capsule au hangar pour une analyse plus approfondie.

Si OFT-2 réussissait, la NASA et Boeing « chercheraient des opportunités plus tard cette année pour effectuer la première mission habitée de Starliner vers la Station spatiale », a déclaré l’Agence spatiale américaine. Mais avec la relocalisation des astronautes qui participeraient au vol, l’avenir de Starliner est de plus en plus incertain. Pour le moment, un nouveau test n’est pas attendu avant 2022.

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