SpaceX doublera la flotte de vaisseaux spatiaux réutilisables Crew Dragon

Spacex Doublera La Flotte De Vaisseaux Spatiaux Réutilisables Crew Dragon

Dans une déclaration officielle faite avant le lancement de la mission habitée Crew-3 de la NASA vers la Station spatiale internationale (ISS), prévue pour le 30 de ce mois, SpaceX a annoncé son intention de doubler sa flotte de vaisseaux spatiaux Dragon réutilisables.

L'image SpaceX montre la capsule Crew Dragon avant son lancement en août

La flotte de vaisseaux spatiaux Crew Dragon de SpaceX doublera en moins de neuf mois. Image : SpaceX/Divulgation

Selon Sarah Walker, directrice de la gestion de la mission Dragon de la société, la mission Crew-3 dévoilera une nouvelle capsule Crew Dragon (probablement la C210), qui sera chargée dans l’espace au-dessus de la fusée Falcon 9 B1067. Ce véhicule, quant à lui, n’est pas à zéro kilomètre : il a été utilisé le 3 juin, lorsqu’il a envoyé le deuxième vaisseau spatial cargo Dragon vers l’ISS.

Selon le site Web de Teslarati, SpaceX a volé avec des astronautes de la NASA dans un « semi-nouveau » booster (techniquement appelé un éprouvé en vol, ou « prouvé en vol ») pour la première fois en avril, lors de la mission Crew-2 – le deuxième lancement de l’équipage opérationnel Dragon et la première « rotation » de l’équipage. A l’époque, la fusée utilisée était la Falcon 9 B1062.

Le Crew Dragon de Crew-2 a également fait ses preuves en vol, ayant soutenu le lancement inaugural de l’astronaute Demo-2 de SpaceX à la mi-2020.

Lorsque SpaceX a lancé le premier équipage 100% civil au monde dans le cadre de la mission philanthropique connue sous le nom d’Inspiration4, un booster éprouvé en vol a de nouveau lancé une capsule Crew Dragon transportant quatre astronautes, améliorant encore la capacité de réutilisation humaine avec la première utilisation d’un Falcon 9 utilisé deux fois dans une mission habitée.

Les capsules SpaceX Crew Dragon doivent voler jusqu’à cinq fois chacune

Ainsi, la mission Crew-3 est la continuation d’une nouvelle tendance : le lancement d’astronautes professionnels de la NASA et d’autres agences internationales sur des fusées SpaceX éprouvées en vol.

S’il s’agit d’un lancement réussi, SpaceX aura lancé plus de Dragons habités avec des fusées Falcon 9 éprouvées en vol qu’avec de nouveaux propulseurs – et étant donné que la société a terminé son premier lancement habité il y a moins d’un an et demi.

La capsule Dragon qui sera utilisée dans Crew-3, comme mentionné précédemment, sera nouvelle, ce qui confère à la mission le rôle important de débuter un véhicule pendant que SpaceX assemble sa flotte de vaisseaux spatiaux orbitaux réutilisables.

Le C210, s’il est utilisé, sera le troisième Crew Dragon à rejoindre la flotte de SpaceX de deux pods d’équipage opérationnels – C206 (Endeavour) et C207 (Résilience).

Walker a en outre confirmé que le Crew-4 – qui devait récemment décoller en avril 2022 – lancera également une nouvelle capsule Crew Dragon, augmentant éventuellement les pods d’équipage de la société à quatre véhicules, ce qui double sa flotte.

Chacune de ces capsules est certifiée pour effectuer au moins cinq missions de la NASA. Ce nombre devrait être suffisant pour satisfaire au moins quelques années de la demande de sortie à court terme de Crew Dragon de SpaceX.

S’il est impossible d’étendre la certification au-delà de cinq vols ou si la société continue de transporter des astronautes publics et privés sur Dragon jusqu’aux alentours de 2025, il est toutefois possible que davantage de capsules soient nécessaires.

En théorie, si le Starliner de Boeing devient enfin opérationnel en 2023 et que la NASA continue d’exploiter l’ISS jusqu’en 2030 ou plus tard, SpaceX sera probablement chargé de soutenir au moins un lancement d’agence par an entre 2023 et 2030.

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