Virgin Galactic testera à nouveau son vaisseau spatial le 13 février

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Virgin Galactic a prévu pour le 13 février un autre test suborbital de VSS Unity. Si tout se passe comme prévu, ce sera la première fois que votre vaisseau spatial se rendra dans l’espace depuis février 2019.

L’essai était initialement prévu pour le 12 décembre, mais a été interrompu parce que la séquence d’allumage n’était pas terminée. L’ordinateur de bord qui surveille le système de propulsion a perdu la connexion avec les capteurs de l’engin spatial, «déclenchant un scénario de sécurité qui a intentionnellement interrompu l’allumage du moteur de la fusée».

Malgré la faille, VSS Unity a atterri en douceur sur la piste du Mojave Air and Spaceport, un port spatial dans le désert du Nouveau-Mexique, aux États-Unis, qui est la base des opérations de Virgin Galactic.

«Notre vol s’est terminé en beauté, avec des pilotes et des engins spatiaux sûrs, protégés et en excellente forme», déclare Michael Colglazier, PDG de Virgin Galactic. « Le fait de voir de première main comment nos pilotes ont amené le VSS Unity à un atterrissage parfait après une condition inhabituelle a confirmé que c’est le niveau de sécurité que les consommateurs veulent et attendent de nous », at-il ajouté.

Les préparatifs pour le prochain vol, y compris la formation de l’équipe «vaisseau mère» du VMS Eve, sont déjà en cours. Virgin Galactic rapporte que si les tests ne sont pas possibles le 13 février, il y a d’autres dates possibles vers la fin du mois.

À quoi ressemblera un vol suborbital Virgin Galactic

Une mission VSS Unity n’est pas comme lancer une fusée SpaceX. Le vaisseau spatial décolle attaché à un «vaisseau-mère» appelé VMS Eve, qui l’amène à une altitude de 50 000 pieds (environ 15 km) avant de le relâcher.

Quelques secondes après avoir été relâché, VSS Unity tire ses roquettes et monte à une altitude de plus de 80 km avant de revenir sur Terre et d’atterrir comme un avion conventionnel. À la hauteur de la trajectoire, les passagers vivront des moments d’apesanteur.

Image d'une femme en combinaison spatiale à utiliser lors de tests avec des passagers sur la nouvelle batterie galactique vierge

Costume qui sera porté par les passagers de Virgin Galactic lors des vols suborbitaux. Image: Vierge Galactique

Selon la Fédération aéronautique internationale (FAI), l’espace commence à 100 km d’altitude, une limite connue sous le nom de ligne Kármán. Cependant, aux États-Unis, toute personne qui dépasse une altitude de 80 km est considérée comme un astronaute.

Les 600 «futurs astronautes» qui ont déjà réservé des sièges sur les futurs vols de Virgin Galactic ont payé au moins 250 000 $ (environ 1,3 million de R $ en conversion directe) par siège. L’année dernière, la société a publié les costumes qui seront portés par les touristes et a récemment présenté le design de la cabine des passagers.

La source: Engadget