Un orbiteur de reconnaissance lunaire prend une photo de Jupiter

Un Orbiteur De Reconnaissance Lunaire Prend Une Photo De Jupiter

Depuis 2009, le Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO – Lunar Reconnaissance Orbiter, en traduction libre) effectue ses travaux d’exploration et de cartographie de la Lune, envoyant des images haute résolution de la surface de notre satellite naturel.

Il s’avère que, de temps en temps, la sonde tourne son foyer pour jeter un coup d’œil autour du système solaire et finit par ramasser des objets en dehors de sa mission principale. L’équipe de la NASA responsable du LRO a déjà reçu des images de planètes telles que Mars et même la Terre.

Cette fois, le « modèle » de la photo était Jupiter. Certes, l’image prise par le LRO ne se rapproche même pas de la précision et de la beauté des photos prises par le télescope spatial Hubble, par exemple. Mais compte tenu des conditions (c’est à plus de 600 millions de km, plus le fait que la sonde tourne à 100 km au-dessus de la surface lunaire), la photo est plutôt bonne.

Un orbiteur de reconnaissance lunaire prend une photo de Jupiter

Photo de Jupiter prise par LRO, la sonde lunaire de la NASA. Image : LRO – NASA

Assez bon pour rendre les responsables fiers. « Nous avons pris une photo de Jupiter sur la Lune le mois dernier », a déclaré Brett Denevi, membre de l’équipe LRO, sur Twitter. « Ce n’est peut-être pas la résolution la plus élevée de tous les temps, mais c’est la nôtre. De la Lune à Jupiter, avec amour ».

Elle a déclaré que « c’est amusant de jeter un coup d’œil à notre système solaire de temps en temps depuis notre position en orbite lunaire ».

La vieillesse limite les fonctions de la sonde lunaire de la NASA

Selon Phys, l’équipe LRO a utilisé des calculs de synchronisation haute puissance et précis pour utiliser sa caméra Lunar Reconnaissance Orbiter (LROC) pour balayer la zone du ciel où se trouverait Jupiter. Et ils ont eu de la chance.

Depuis que LRO a 12 ans, certaines choses ne fonctionnent plus comme avant. L’unité de mesure inertielle (IMU) – qui garde une trace de l’endroit où elle est visée – approche de la fin de sa durée de vie opérationnelle.

L’IMU n’est désormais utilisé qu’en cas d’urgence ou de situations spéciales. L’équipe LRO doit utiliser les caméras de poursuite des étoiles du vaisseau spatial pour obtenir une estimation de son emplacement et de sa rotation.

Cela « ajoute des complications à l’image partout sauf sur la surface lunaire », a expliqué Denevi. « Le vaisseau spatial vieillit également avec grâce, donc les panneaux solaires doivent être tournés loin du Soleil le moins de temps possible. Et puis, en ajoutant d’autres contraintes thermiques et temporelles, l’équipe des opérations a dû travailler dur pour trouver le bon moment pour transformer le vaisseau spatial en système solaire externe et scanner Jupiter pour obtenir cette image.

« Mais comme tant de gens dans le monde qui aiment tourner leurs télescopes vers le ciel et voir les étoiles et les planètes de leurs propres yeux, l’équipe LROC n’a pas pu résister à faire de même », a déclaré Denevi.

J’ai regardé nos nouvelles vidéos sur Youtube? Abonnez-vous à notre chaîne !

  • Jupiter : Le Destin de l'univers [DVD + Copie Digitale]
    Jupiter Jones est promise a un destin hors du commun. Devenue adulte, elle a la tete dans les étoiles, mais elle enchaîne les coups durs et n'a d'autre perspective que de gagner sa vie en nettoyant des toilettes. Ce n'est que lorsque Caine, ancien chasseur militaire conçu génétiquement, débarque sur Terre pour retrouver sa trace que Jupiter commence a entrevoir le destin qui l'attend depuis toujours.