Chang’e Mission 4 de Chine termine mille jours sur la Lune

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Le 2 janvier 2019, l’atterrisseur Chang’e 4, emportant le rover Yutu 2, s’est posé sur la Lune, plus précisément dans le cratère Von Kármán, et cette mission robotique venue de Chine qui a exploré notre voisin céleste a terminé 1000 jours.

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Rover Yutu 2 et Chang’e 4 Lander : 1000 jours sur la Lune Image : Alejo Miranda /

Les deux vaisseaux spatiaux ont franchi le cap la semaine dernière. Selon les autorités chinoises, le rover Yutu 2 a couvert un total de 839,37 mètres de sol lunaire et a acquis 3 632,01 gigaoctets de données en conduisant.

Ensemble, Chang’e 4 et Yutu 2 ont envoyé des images et des panoramas époustouflants de la face cachée de la Lune, révélé des secrets sous la surface, mesuré la quantité de radiations auxquelles les astronautes seraient confrontés et ont été repérés par le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA.

La Chine prévoit d’expédier le module Chang’e en 2024

Avec ce jalon, Yutu 2 a établi un nouveau record de longévité pour un rover travaillant à la surface de la Lune, dépassant les 321 jours précédents établis par le robot lunokhod 1 de l’Union soviétique.

Le rover chinois se dirige maintenant vers une zone basaltique éloignée, et cela pourrait prendre des années pour atteindre le nouvel emplacement.

Malgré l’alternance de froid profond et de chaleur torride des nuits et des jours lunaires, du rayonnement solaire intense et du régolithe lunaire abrasif, Chang’e 4, du nom de la déesse chinoise de la lune, et son « lapin de compagnie » fonctionnent toujours bien, tout comme leur instruments scientifiques – Yutu signifie « Lapin de Jade ». Le couple a entamé son 35e jour lunaire le 29 septembre.

Queqiao (« Magpie Bridge »), le satellite qui permet à la mission Chang’e 4 de communiquer avec la Terre, est également en bonne santé. Le satellite relais a été lancé en 2018 pour orbiter autour d’un point au-delà de la Lune, d’où il peut voir l’autre côté de la Lune et de la Terre à tout moment.

Ce satellite est nécessaire pour envoyer des données et des commandes entre Chang’e 4 et le contrôle de mission car l’autre côté de la Lune n’est jamais face à la Terre.

Chang’e 4 a été conçu à l’origine comme une sauvegarde de Chang’e 3 et fonctionnerait comme une alternative dans une mission combinée d’atterrissage lunaire et de rover si le titulaire échouait. Cependant, il a été réutilisé pour une mission plus ambitieuse après l’atterrissage réussi de Chang’e 3 en 2013.

Déjà le premier rover Yutu a perdu sa capacité de se déplacer après seulement deux jours lunaires en raison d’un court-circuit. Le Yutu 2 a été repensé pour empêcher les roches d’endommager ses circuits et s’est avéré beaucoup plus durable.

La Chine a lancé sa première mission de retour d’échantillons lunaires fin 2020. La mission Chang’e 5 a livré avec succès 1 731 kg d’échantillons lunaires frais sur Terre en décembre. Le pays enverra le Chang’e 6 pour collecter des échantillons de l’autre côté de la lune en 2024.

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