L’exoplanète extrême est encore plus chaude qu’on ne le pensait auparavant

L'exoplanète Extrême Est Encore Plus Chaude Qu'on Ne Le Pensait

Considérée comme un Jupiter surchauffé – un endroit où le fer se vaporise, se condense puis tombe du ciel sous forme de pluie – l’exoplanète enflammée WASP-76b pourrait être encore plus chaude que ne le pensaient les scientifiques.

Une équipe internationale dirigée par des scientifiques de l’Université Cornell, de l’Université de Toronto et de l’Université Queen’s de Belfast rapporte la découverte de calcium ionisé sur la planète, ce qui suggère une température atmosphérique plus élevée qu’on ne le pensait auparavant.

Lexoplanete extreme est encore plus chaude quon ne le pensait

L’exoplanète enflammée WASP-76b – appelée Hot Jupiter, où il pleut du fer – pourrait être plus chaude qu’on ne le pensait auparavant. Image : ESO / M. Kornmesser

Les instruments modernes permettent une meilleure compréhension des exoplanètes

WASP-76b, découverte en 2016, est à environ 640 années-lumière de la Terre, mais si proche de son étoile de type F (qui est légèrement plus chaude que le Soleil) que la planète géante complète une orbite tous les 1,8 jours terrestres.

Selon les chercheurs, les données obtenues dans l’étude sont les premières d’un projet pluriannuel dirigé par Cornell, les Exoplanets with Gemini Spectroscopy Survey (ExoGemS), qui explore la diversité des atmosphères planétaires.

« Alors que nous détectons à distance des dizaines d’exoplanètes, couvrant une gamme de masses et de températures, nous développons une image plus complète de la véritable diversité des mondes extraterrestres – de ceux assez chauds pour abriter des pluies de fer à d’autres avec des climats plus modérés, de plus lourd que Jupiter à d’autres pas beaucoup plus grands que la Terre », a déclaré le co-auteur de la recherche Ray Jayawardhana, professeur d’astronomie à l’Université Cornell.

« Il est remarquable qu’avec les télescopes et les instruments d’aujourd’hui, nous pouvons déjà en apprendre beaucoup sur les atmosphères – leurs constituants, leurs propriétés physiques, la présence de nuages ​​et même les modèles de vent à grande échelle – des planètes en orbite autour d’étoiles à des centaines d’années-lumière », a déclaré Jayawardhana.

« Nous voyons tellement de calcium ; c’est un trait vraiment fort », a déclaré Emily Deibert, étudiante au doctorat à l’Université de Toronto et conseillère de Jayawardhana.

« Cette signature spectrale du calcium ionisé pourrait indiquer que l’exoplanète a des vents très forts dans la haute atmosphère », a déclaré Deibert. « Ou la température atmosphérique sur l’exoplanète est beaucoup plus élevée que nous ne le pensions. »

Selon Phys, la recherche, grâce à laquelle le groupe a détecté un rare trio de raies spectrales dans des observations très sensibles de l’atmosphère de l’exoplanète WASP-76b, a été publiée dans l’Astrophysical Journal Letters le 28 septembre et présentée ce mardi (5) aux États-Unis. Conférence de la Division des sciences planétaires – Astronomical Society.

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