Les scientifiques affirment avoir créé du « verre incassable » et promettent plus de protection pour les smartphones

Les Scientifiques Affirment Avoir Créé Du "verre Incassable" Et Promettent

Inspirés par les coquilles de palourdes, des scientifiques de l’Université McGill, aux États-Unis, affirment avoir créé un «verre incassable» capable d’offrir une meilleure protection aux smartphones et autres appareils électroniques utilisant un écran. O papier du nouveau matériel a été publié sur le portail science et, quelque part dans l’histoire, le Nokia 3310 s’est réveillé et a dit « m’avez-vous appelé ?

Selon l’équipe, le nouveau produit – qu’ils appellent simplement « verre incassable » – s’inspire de la coque interne des coquillages, à la fois malléable et résistante. Pour cette raison, face à une chute, la création des scientifiques se comporte plus comme du plastique, plutôt que de se briser complètement comme les plats que nous avons tous laissés tomber.

Image d'un verre multicouche prétendument incassable
La nacre est l’un des matériaux les plus résistants et a servi de base à la création du « verre incassable » de l’Université McGill (Image : Texturemaster/)

« Jusqu’à présent, il y a eu des « compromis » entre la force, l’endurance et la transparence », a déclaré Allen Ehrlincher, professeur agrégé au Département de bio-ingénierie de l’Université McGill. Il fait référence à des techniques qui augmentent la résistance du verre – comme le laminage ou la trempe – qui sacrifient d’autres qualités telles que la couleur et la transparence.

« Notre nouveau matériau est non seulement trois fois plus résistant que le verre ordinaire, mais il est également cinq fois plus résistant aux fractures », a poursuivi l’expert.

Une façon simple de l’expliquer est que ce verre « incassable » peut imiter la nacre, ce qui apporte rigidité et douceur à ses matériaux. « De cette façon, elle a le meilleur des deux mondes », a déclaré Ehrlincher. « La nacre est constituée de morceaux de matière rigides semblables à de la craie, mais avec des couches de protéines très élastiques et malléables. Cette structure produit une résistance exceptionnelle, la rendant jusqu’à trois mille fois plus puissante que les matériaux qui la composent ».

Pour reproduire cela, les scientifiques ont utilisé l’architecture de la nacre comme base, en y ajoutant des flocons de verre et d’acrylique, générant un composé coloré exceptionnellement fort mais opaque. Décidant de suivre leur expérience, ils ont ensuite rendu le matériau complètement transparent, tout comme le verre : « en ajustant l’indice de réfraction de l’acrylique, nous l’avons fait se fondre dans le verre de manière homogène, faisant de tout un composé vraiment transparent », a-t-il déclaré. Ali Amini , également de l’université.

Le soi-disant « verre incassable » est un objet historiquement reconnu, avec des rapports provenant de l’Empire romain : sous le règne de Tiberius Claudius Nero Cesar, un inventeur a apporté à la cour impériale un bol en verre qui, lorsqu’il est jeté au sol, a déformé son bord, mais il ne s’est pas cassé (ne pas confondre cet empereur avec Néron Claudius Caesar Augustus Germanicus : le premier a vu le verre brisé, le second a mis le feu à Rome – une timide différence).

Selon les historiens de l’époque, comme Petronio, l’exposition s’est terminée de manière… problématique : l’inventeur a assuré qu’il était le seul capable de produire un tel « verre incassable ». Craignant que le nouveau matériau ne réduise la valeur de l’or et de l’argent – deux piliers qui soutenaient l’économie romaine – Tibère ordonna sa mort.

Ce n’est pas l’intention des chercheurs de l’Université McGill (espérons-le!). Au lieu d’exécutions, ils prévoient d’appliquer le nouveau verre aux smartphones, tablettes et autres appareils. Pour cela, cependant, il reste encore du temps : de futurs tests évalueront la conductivité, la mécanique et la résolution des couleurs et de l’image avant d’intégrer le matériau dans des produits intelligents.

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