Un échantillon lunaire de la mission Apollo 17 s’arrête au bazar de garage aux États-Unis

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Beaucoup de gens ont tendance à acheter des choses sur un coup de tête et n’en voient aucune utilité. Qui jamais, n’est-ce pas ? Mais, un habitant de Floride, USA, qui n’a pas voulu être identifié, est allé très loin dans cette histoire d’acquisition de « camelote »… très loin MÊME. Il a simplement acheté une pierre de lune dans un simple bazar de garage.

L’objet, qui s’est retrouvé au fond d’une vieille boîte dans la maison de l’Américain, a été amené sur Terre lors de la mission Apollo 17 en 1972 et donné à l’État de Louisiane par le président de l’époque, Richard Nixon. À l’époque, des centaines de roches ont été apportées de la Lune, et 200 d’entre elles ont été distribuées par Nixon dans les 50 États américains.

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Échantillon lunaire amené sur Terre lors de la mission Apollo 17. Image : archive collectSPACE

comprendre l’histoire

Selon l’acheteur, il n’a aucune idée de combien de temps il est resté en possession de la pierre ou même qu’il s’agirait d’un artefact si précieux. « Je ne peux même pas dire depuis combien de temps je le possède », a déclaré l’homme à CollectSPACE. « Et je ne sais même pas combien je l’ai payé. »

Comme il avait l’habitude de fréquenter les bazars de garage il y a environ 15 ans, une habitude très courante aux États-Unis, il pense qu’il a probablement gardé le rock avec lui pendant plus ou moins cette période.

C’est une histoire bizarre – et personne ne peut imaginer comment un échantillon lunaire de la mission Apollo 17 s’est retrouvé dans une vente de garage. Mais l’épisode pointe vers un problème beaucoup plus important : non seulement celui-ci, qui a maintenant été récupéré, mais des centaines d’autres roches lunaires ont disparu ou ont été volées, selon le site Web de The Advocate, et la plupart sont toujours totalement portées disparues.

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L’artefact a été rendu au Louisiana State Museum, qui est toujours à la recherche d’une pierre de lune de la mission Apollo 11 qui a également disparu. Image : fichier collectSPACE

La plupart des échantillons lunaires des missions Apollo sont entre les mains de la NASA

Selon le site The Byte, la grande majorité des échantillons lunaires apportés lors des missions Apollo restent scellés par la NASA.

Quant aux échantillons que Nixon a donnés aux États américains, aux territoires américains et aux gouvernements étrangers, il n’y a pour la plupart aucune nouvelle. Un petit pourcentage a été signalé comme volé.

Cependant, la grande majorité, comme l’échantillon d’Apollo 17 que l’homme de Floride a remis en main propre au Louisiana State Museum, ont disparu sans aucune explication claire.

« Quant au morceau de roche lunaire d’Apollo 17 qui a été donné à la Louisiane, [a curadora-chefe do Louisiana Art and Science Museum, Elizabeth] Weinstein n’avait aucune idée de l’endroit où cela pouvait se trouver », explique un article du site Web The Advocate, qui révèle que l’État de Louisiane est à la recherche d’un autre spécimen manquant, provenant de la mission Apollo 11 en 1969. « Le Louisiana State Museum, l’État les archives et le bureau du gouverneur n’en avaient aucune trace, bien que le bureau du gouverneur ait déclaré qu’il cherchait toujours.

Le directeur par intérim du Louisiana State Museum, Steven Maklansky, a déclaré que l’institution n’avait pas l’intention de lancer une enquête sur le parcours bizarre du rocher, de la garde à vue à la vente de garage.

De cette façon, nous ne saurons jamais comment le rocher s’est perdu ou qui, vraisemblablement, a eu la main légère et a décidé de le prendre pour eux. « Comme vous pouvez le voir, je suis heureux que vous soyez ici maintenant », a déclaré Maklansky à l’Associated Press.

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