Le Japon lancera neuf satellites de démonstration aujourd’hui (9/30)

Le Japon Lancera Neuf Satellites De Démonstration Aujourd'hui (9/30)

L’agence spatiale japonaise JAXA lancera aujourd’hui (30) une fusée Epsilon transportant neuf satellites de démonstration, qui montrera le fonctionnement de diverses technologies, allant de la mesure de la vitesse et de l’altitude d’objets en orbite terrestre à la collecte de débris spatiaux.

Prévu à 21h51 (heure de l’Est), le lancement aura lieu depuis le centre spatial Uchinoura, situé dans la préfecture de Kagoshima, sur l’île de Kyushu, au sud-ouest de la capitale Tokyo.

L'image montre une fusée Epsilon 9 lors de son lancement au Japon en septembre 2013
Une fusée Epsilon, produite par l’agence spatiale japonaise JAXA, sera lancée le 30 septembre, transportant neuf satellites pour démontrer diverses technologies (Image : JAXA/Autorisation)

Le principal artefact technologique qui sera exposé sera le « RaISE 2 Innovation Demonstration Satellite » (RAISE 2). Transportant environ 110 kg, le satellite a été développé par Mitsubishi Electric Co., et présentera une démonstration de six technologies différentes – la principale étant un capteur capable de mesurer l’altitude, la vitesse et la position des satellites et d’autres objets à proximité.

Sur les huit autres auto-stoppeurs, quatre pèsent près de 4 kg et ont une envergure d’un mètre, tandis que les trois autres sont légèrement plus gros, en moyenne entre 40 kg et 60 kg. Le plus lourd d’entre eux, appelé « DRUMS » (ou « Microsatellite Unprecedented for Debris Removal ») a été fabriqué par Kawasaki et, sur ce vol, il éjectera un objet peu pratique et le capturera à distance, prouvant ses capacités de collecte de débris spatiaux.

Ce sera la cinquième mission de la fusée Epsilon, que la JAXA développe depuis 2007. Avec une hauteur de 24 mètres, tous les autres vols de la fusée ont été réussis. Selon les spécifications publiées par l’agence japonaise, il est capable de transporter jusqu’à 1,2 tonne de fret sur des vols en orbite basse.

Les informations publiées dans un communiqué sur le site officiel de l’agence ne disent pas s’il y aura une transmission du lancement, ni si le Japon a l’intention de récupérer les satellites de démonstration après leur fermeture ou s’ils devraient se désintégrer dans l’atmosphère.

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