Lancement du vaisseau spatial Lucy en octobre pour battre le record de distance spatiale de la NASA

Lancement Du Vaisseau Spatial Lucy En Octobre Pour Battre Le

La NASA est sur le point de lancer la mission « Lucy », qui amènera la sonde spatiale du même nom sur les astéroïdes « Trojan » de Jupiter. Le voyage battra le record de distance parcourue dans l’espace – anciennement appartenant au vaisseau spatial Juno (également de la NASA), qui est positionné sur l’orbite de Jupiter.

Le vaisseau spatial Lucy a pour mission de visiter huit astéroïdes de la ceinture, d’étudier leurs compositions et leurs mouvements orbitaux. Ces roches spatiales sont appelées « Troyens » dans la communauté scientifique (c’est pourquoi la plupart d’entre elles sont classées avec des noms faisant référence à la mythologie grecque) et elles traversent le Soleil en deux groupes : le premier vient avant Jupiter, annonçant l’approche de la planète géante gazeuse ; et le second vient après lui.

Le vaisseau spatial Lucy, qui battra le record de distance parcourue dans l'espace après son lancement le 16 octobre 2021

La sonde Lucy, montée sur la fusée Atlas V de Lockheed Martin : la sonde sera lancée vers Jupiter le 16 octobre 2021 (Image : NASA/Publishing)

Le lancement de Lucy est prévu pour le 16 octobre, avec l’allumage de la fusée Atlas V créée par Lockheed Martin et exploitée par la société en collaboration avec Boeing. La base est située à Campo Canaveral, en Floride.

« Nous visitons plus d’astéroïdes que tout autre transport spatial dans l’histoire », a déclaré Hal Levison, enquêteur en chef de la mission Lucy sur Terre, lors d’une conférence de presse mardi dernier (28). « Nous allons également battre un autre record : nous irons aussi loin du Soleil que n’importe quel autre vaisseau solaire de l’histoire. »

À ce jour, les scientifiques de diverses agences spatiales ont répertorié l’existence de plus de 7 000 astéroïdes troyens, mais la population totale est si importante qu’elle peut même correspondre à celle observée dans la ceinture principale d’astéroïdes entre Mars et Jupiter. Et votre mission pourrait apporter d’innombrables révélations sur l’espace.

« Les modèles de formation et d’évolution planétaire suggèrent que les astéroïdes troyens sont probablement des restes du même matériau primordial qui a formé nos planètes les plus éloignées, et servent ainsi de » capsule temporelle « de la naissance du système solaire sur 4 milliards d’années », a déclaré la NASA dans une mission déclaration. « Ces corps primitifs nous fournissent des indices essentiels pour déchiffrer l’histoire du système solaire et peuvent même nous renseigner sur l’origine des matières organiques – et même de la vie elle-même – sur Terre. »

Au cours de la mission, le vaisseau spatial Lucy n’atterrira – ni même n’orbitera – sur aucun des astéroïdes visités. Prévu pour les traverser, le voyage sera assez long et semé d’embûches : d’abord, la sonde effectuera deux tours autour de la Terre, utilisant notre orbite pour prendre de l’élan, tirant vers Jupiter, où elle devrait arriver d’ici avril 2025. là, le premier passage par l’astéroïde devrait avoir lieu, lorsque la sonde trouve la ceinture dite « (52246) Donaldjohanson ».

Après cela, Lucy suivra la piste du groupe qui précède le passage de Jupiter, passant quatre astéroïdes différents entre 2027 et 2028. Puis, vers la mi-2033, elle se rend au groupe qui « suit » Jupiter, visitant plus de trois astéroïdes.

« On va les viser presque directement, en volant à une distance de 1000 km de leurs surfaces, et Lucy ne va pas ralentir lors de ces passages, suivant une vitesse constante de 5 à 8 km/h par rapport aux astéroïdes, », explique Keith Noll, scientifique du projet Lucy à la NASA.

La collecte des données se fera, selon lui, « dans quelques heures », étant envoyées à la NASA par la suite. L’ensemble du projet a coûté 981,1 millions de dollars américains (environ 5,33 milliards de reais).

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