Des fossiles révèlent deux nouvelles espèces de dinosaures au Royaume-Uni

Des Fossiles Révèlent Deux Nouvelles Espèces De Dinosaures Au Royaume Uni

Deux nouvelles espèces de « spinosaurus » – un type de dinosaure carnivore qui vivait au début du Crétacé (il y a 145 à 66 millions d’années) – ont été découvertes par des paléontologues britanniques. Des fossiles de dinosaures ont été fouillés sur l’île de Wight, au Royaume-Uni, à environ 145 km de Londres et ont été détaillés dans un nouveau papier écrit par l’Université de Southampton.

La région est riche en fossiles des types les plus variés : entre 2013 et 2017, une cinquantaine de fossiles ont été prélevés, grâce à la zone connue sous le nom de « Formation de Wessex », une division géologique qui date du début du Crétacé et est bien exposée, facilitant l’entrée des paléontologues et archéologues pour les études. C’est dans cette région qu’ils découvrirent le fossile étonnamment complet du Baryonix, qui a fait de l’île de Wight un point chaud pour les experts.

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le « nez » d’un Inferodium keratosuchops, dinosaure découvert sur l’île de Wight, dans le sud de l’Angleterre (Image : Chris Barker/University of Southampton/Reproduction)

Selon Chris Baker, paléontologue à l’Université de Southampton et co-auteur de papier, les deux fossiles trouvés, cependant, diffèrent non seulement de la Baryonix, mais aussi entre eux, ce qui laisse penser que la région apporte « une diversité animale encore plus grande qu’on ne le pensait auparavant », selon lui.

Le co-auteur de l’article, Darren Naish (un paléontologue spécialisé dans les dinosaures du genre Spinosauridés, pertinentes pour les deux découvertes), a déclaré que le résultat est à la fois attendu et surprenant : « Cela fait quelques décennies que nous savons que des dinosaures de ce type étaient ici, attendant d’être découverts, mais trouvant les restes de deux animaux d’une telle taille la proximité était vraiment une surprise ».

Les dinosaures classés comme « spinosaures », communs au Royaume-Uni mais déjà découverts partout (y compris au Brésil), étaient des carnivores prédateurs connus pour leur mâchoire allongée, semblable à celle d’un alligator. Les experts estiment que cette forme les a aidés à attraper des proies à la fois sur terre et sous l’eau, rendant leur régime alimentaire extrêmement varié.

« Un régime généraliste ou varié peut avoir inclus un large éventail de proies aquatiques et terrestres et a été potentiellement influencé par la taille ou l’habitat individuel. [dos dinossauros]», indique un extrait de l’étude publiée dans Rapports scientifiques. « Il y a une suggestion que les » spinosauridés « sont devenus principalement aquatiques au cours de leur évolution et que leur taxonomie a appris à se livrer à des prédations spécifiques sous l’eau. »

Les deux nouvelles espèces ont été nommées « Inferodium keratosuchops» (traduction : « Héron infernal au visage de crocodile ») et «Riparovenator milnerae» (« Chasseur au bord de la rivière »). C’est parce que le comportement de ce type de dinosaure est très similaire à celui des hérons, qui se nourrissent de poissons, de petits amphibiens et de crustacés sur les rives des rivières (où ils n’ont pas besoin de plonger), mais sont également connus pour  »  » des rongeurs et quelques insectes en terre ferme.

Les fossiles eux-mêmes étaient en grande partie incomplets, mais cela n’a pas empêché leurs découvreurs d’estimer une taille moyenne de neuf mètres pour les deux animaux. L’étude d’experts suggère également que le genre spinosauridé – qui comprend les deux dinosaures du Royaume-Uni – a d’abord évolué en Europe avant de migrer vers d’autres continents.

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