Un astronaute de l’ESA enregistre une image des aurores boréales à bord de l’ISS

Un Astronaute De L'esa Enregistre Une Image Des Aurores Boréales

L’astronaute de l’Agence spatiale européenne (ESA) Thomas Pesquet a enregistré ce qui pourrait être l’une des meilleures images des aurores boréales à bord de la Station spatiale internationale (ISS). L’image a été partagée par lui-même sur Twitter, mais a été initialement capturée le 20 août 2021.

Pesquet n’a pas fourni beaucoup de détails concernant l’emplacement de l’enregistrement photographique, nous ne pouvons donc pas dire si les tons de couleur dans l’image ci-dessous appartiennent au sud ou au nord de la Terre, ce qui n’enlève en rien la beauté de la photo produite. :

« Une autre aube, mais celle-ci est spéciale parce qu’elle est si brillante : c’est la pleine lune illuminant la face la plus sombre de la Terre, presque comme s’il faisait jour », a déclaré Pesquet dans son message.

Les aurores boréales – aussi appelées « aurores polaires » dans certains pays – sont causées par les vents solaires au contact du champ magnétique terrestre, qui perturbent la trajectoire des particules sous tension (des électrons et des protons, normalement, mais il y en a d’autres à plus petite échelle). ) qui sont transportés dans l’atmosphère. Il en résulte une ionisation et une émission de lumière de différentes couleurs et une intensité de luminosité variable.

L’un des plus beaux effets de lumière à observer, ce qui est intéressant avec les aurores boréales est le succès qu’elles remportent auprès des astronomes débutants et des observateurs occasionnels : selon l’endroit où l’on se trouve, elle ne nécessite aucune technologie spécifique pour être vue et elle peut être fait même à l’œil nu.

Malheureusement, ils sont plus facilement visibles dans les régions proches des pôles. C’est pourquoi des régions comme le Canada et l’Australie-Méridionale en ont plus d’archives. Le Brésil, en tant que pays tropical géographiquement, ne nous permet pas de le faire (du moins, pas sans l’utilisation de télescopes ou de jumelles de haute précision).

L'image prise par l'astronaute Thomas Pesquet montre les aurores boréales, avec la Terre vue comme sa courbe dans l'espace, avec des effets de lumière verte brillante se produisant autour d'elle.
Image enregistrée par Thomas Pesquet, astronaute de l’ESA, montre les aurores boréales sous une forme extrêmement détaillée (Image : Thomas Pesquet/ESA/Reproduction)

Bien sûr, ce n’était pas un problème pour Pesquet, puisque l’astronaute de l’ESA a capturé les aurores boréales à 420 km de la Terre à bord de l’ISS. Ce n’est même pas l’exemple le plus récent : l’équipage de la mission civile Inspiration4, de SpaceX, a également vu l’aube de son voyage. Jared Isaacman, qui a dirigé la mission, a répondu au tweet de Pesquet, disant qu’il avait vu l’effet de lumière, « mais pas comme ça ».

La compagne de voyage de Pesquet, l’astronaute de la NASA Megan McArthur, a déclaré à la presse en août que les aurores boréales l’avaient également impressionnée : à quel point c’était fascinant de les voir de mes propres yeux.

A supposer que Pesquet et McArthur ne fassent plus de tels records, cette belle image fait office de bon adieu : les deux astronautes doivent revenir sur Terre en novembre 2021.

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