7 millions de décès par an dus au smog : l’OMS révise les directives sur la qualité de l’air

7 Millions De Décès Par An Dus Au Smog :

La pollution de l’air tue énormément de personnes, environ 7 millions par an dans le monde, dont 630 000 rien qu’en Europe. Des chiffres inacceptables que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a décidé de briser en élaborant de nouvelles directives pour la qualité de l’air. Voici quels polluants doivent être réduits.

Selon les dernières estimations de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la pollution de l’air (ou smog) est responsable d’environ 7 millions de décès par an dans le monde. Selon le rapport sur la santé et l’environnement publié par l’Agence européenne pour l’environnement en 2020, le smog tue 630 000 personnes par an rien qu’en Europe, tandis qu’en Italie, un enfant sur trois tombe malade à cause des polluants qu’il respire. En moyenne, selon le nouveau rapport Air Quality Life Index (AQLI), chacun d’entre nous perd 2,2 ans de santé à cause de la pollution de l’air, ce qui se traduit par des milliards d’années de vie perdues : dans le nord de l’Inde, l’un des pays les plus pollués de planète, l’espérance de vie est inférieure de 6 ans à la moyenne. Ce n’est pas un hasard si le smog tue plus que le tabagisme et le sida, représentant l’une des principales menaces pour notre santé et cause de décès prématuré. À la lumière de cette situation, l’OMS a décidé de réviser ses directives sur la qualité de l’air, exhortant les gouvernements à réduire considérablement les émissions de composés nocifs et ainsi sauver autant de vies que possible.

C’est depuis 2005 que l’OMS n’avait pas mis à jour ses directives sur la qualité de l’air (Global Air Quality Guidelines – AQG), mais avait décidé d’intervenir précisément sur la base des résultats de plus en plus dramatiques des études menées ces dernières années. Une revue systématique de ces recherches a montré sans équivoque que si l’on veut sauver des vies, il est essentiel de réduire les niveaux de polluants rejetés dans l’atmosphère. Chez l’enfant, précise l’OMS, l’exposition à la pollution pourrait entraîner « une diminution de la croissance et de la fonction des poumons, des infections respiratoires et une aggravation de l’asthme ». Comme pour les adultes, « les cardiopathies ischémiques et les accidents vasculaires cérébraux sont les causes les plus fréquentes de décès prématuré attribuables à la pollution de l’air extérieur ». Sans surprise, d’après l’étude « Associations of outdoor fine particules air pollution and cardio-vasculaire maladie chez 157 436 individus de 21 pays à revenu élevé, intermédiaire et faible (PURE) : une étude de cohorte prospective » publiée dans The Lancet , jusqu’à 14 % des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux seraient causés par le smog, en particulier par les particules fines PM 2,5. D’autres études ont associé la pollution de l’air au diabète, aux maladies neurodégénératives et même au cancer du cerveau. « Cela place le fardeau des maladies attribuables à la pollution de l’air sur un pied d’égalité avec d’autres risques majeurs pour la santé mondiale tels qu’une mauvaise alimentation et le tabagisme », a commenté l’OMS.

Les nouvelles directives prévoient la réduction des niveaux de six polluants spécifiques, qui ont le plus souvent été associés à des problèmes de santé, tels que les particules (PM), avec 2,5 à réduire de moitié ; l’ozone (O₃); le dioxyde d’azote (NO₂), dont l’exposition doit passer de 40 microgrammes à 10 microgrammes par mètre cube d’air ; dioxyde de soufre (SO₂) et monoxyde de carbone (CO). La décomposition de ces composés entraînerait également une réduction des autres polluants dangereux pour notre santé. Parmi les principaux objectifs figure la réduction des particules fines PM 10, qui pourraient entraîner une diminution de 15 % des décès dans les villes les plus polluées. À cet égard, la récente recherche espagnole « Un message à retenir de COVID-19 sur la réduction de la pollution de l’air urbain par les limitations de mobilité et le télétravail » est intéressante, selon laquelle avec quatre jours de travail intelligent par semaine dans une grande métropole comme Barcelone, ils réduirait les émissions du trafic de 15 pour cent et le dioxyde d’azote de 10 pour cent. L’OMS est également préoccupée par les particules ultrafines (PM 2, c’est-à-dire avec des particules dont le diamètre n’excède pas 2 microns), capables non seulement de pénétrer profondément dans les poumons comme les PM 2,5 et les PM 10, mais aussi de pénétrer dans le flux sanguin », causant principalement des impacts cardiovasculaires et respiratoires et affectant également d’autres organes ».

« La pollution de l’air est une menace pour la santé dans tous les pays, mais c’est dans les pays à revenu faible ou intermédiaire qu’elle frappe le plus durement », a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. « Les nouvelles directives de l’OMS sur la qualité de l’air sont un outil pratique et fondé sur des preuves pour améliorer la qualité de l’air dont dépend toute vie. J’exhorte tous les pays et tous ceux qui se battent pour protéger notre environnement à les utiliser pour réduire les souffrances et sauver des vies », a déclaré le Dr Ghebreyesus. Pour respecter les nouveaux paramètres, certaines villes devront tripler leurs émissions polluantes ; c’est un défi, mais aussi une opportunité étant donné que les émissions polluantes sont étroitement corrélées au changement climatique.