Rencontrez l’équipage de la première mission privée vers l’ISS

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Michael López-Alegría (ancien astronaute de la NASA du vice-président d’Axiom Space), Larry Connor (homme d’affaires américain), Mark Pathy (investisseur canadien) et Eytan Stibbe (investisseur israélien). Il s’agissait des membres d’équipage qui devaient participer à la première mission spatiale totalement privée vers la Station spatiale internationale (ISS).

La divulgation a été révélée mardi (26) par Axiom Space, une société privée américaine qui dirigera la mission. Alegría sera le commandant, Connor sera responsable du pilotage, tandis que Pathy et Stibbe agiront en tant que spécialistes de la mission.

«Nous cherchons à constituer une équipe pour cette mission historique qui a démontré un engagement de toute une vie à améliorer la vie des gens sur Terre, et je suis heureux de dire que nous l’avons fait avec ce groupe», a déclaré Michael Suffredini, PDG d’Axiom Espace.

Le caractère sans précédent du premier voyage privé vers l’ISS a un prix: chaque membre d’équipage – à l’exception d’Alegría – devra débourser environ 55 millions de dollars US pour voler avec Axiom. Une somme généreuse pour entrer dans les annales de l’histoire spatiale.

Station spatiale internationale

Le voyage vers l’ISS est prévu pour janvier 2022. Photo: Nasa / Disclosure

Mission Axe-1

À bord de la capsule habitée Crew Dragon, propulsée par un Falcon 9 – tous deux de SpaceX -, l’équipage doit partir pour l’ISS en janvier 2022, pour un voyage qui devrait durer environ deux jours.

Une fois arrivés à destination finale, les membres de l’équipage passeront huit jours sur l’ISS à participer à des projets de recherche et philanthropiques, selon Axiom.

Si la mission réussit, la mission Ax-1 sera le premier voyage totalement privé vers l’ISS. Les touristes russes ont également emprunté le même itinéraire lors de missions précédentes, mais le voyage s’est déroulé à bord des capsules Soyouz exploitées par Roscosmos – la société d’État responsable du programme spatial russe.

La mission d’Axiom Space représente également une autre étape vers la volonté de la NASA de construire une économie commerciale en orbite terrestre basse soutenue par des entreprises privées.

L’agence américaine espère fournir et acheter des services en orbite et la mission Ax-1 devrait inciter d’autres entreprises privées à entrer une fois pour toutes sur le marché.

Via: Axios