Les nuages ​​découverts sur cette exoplanète sont très différents de ceux de la Terre

Les Nuages ​​découverts Sur Cette Exoplanète Sont Très Différents De

Pour détecter leur présence, une équipe internationale de scientifiques a analysé les données de plusieurs télescopes : « Nous ne connaissons pas encore leur composition mais nous savons qu’ils ne sont pas constitués de gouttelettes d’eau. »

Une équipe internationale de scientifiques, dirigée par l’astronome Romain Allart de l’Université de Montréal, Canada, a détecté la présence de « nuages ​​opaques » sur une exoplanète lointaine, appelée WASP-127b, une géante gazeuse découverte en 2008 et certaines plus grosses que Jupiter ( 1,3 fois la taille de notre géante rouge). La découverte, fondamentale à plusieurs fins (également pour comprendre la possibilité de la présence de vie ou de signatures biologiques sur des planètes au-delà du système solaire), a été présentée dans une étude sur Astronomique & Astrophysique publié à l’occasion de l’Europlanet Science Congress 2021, permettant de connaître quelques détails de l’atmosphère d’une des exoplanètes les moins connues.

WASP-127b est l’un des soi-disant planètes gonflées, ou planètes chaudes de Jupiter qui, contrairement à ce qui se passe dans le système solaire, orbitent dans la direction opposée à son étoile, à une distance qui n’est que 1/44 de celle entre la Terre et le Soleil. 1,6 fois inférieure à celle de Jupiter, ce qui signifie que son atmosphère est en quelque sorte mince et ténue, parfaite pour être analysée sur la base de la lumière qui la traverse.

Cette lumière, évaluée grâce à la combinaison des données infrarouges du télescope spatial Hubble et des données optiques de l’instrument Espresso du Very Large Telescope sur Terre, a permis de détecter la présence de sodium dans l’atmosphère mais de « une altitude beaucoup plus basse que prévuLes chercheurs ont révélé. « De plus – indiqué Allart -, il y avait de forts signaux de vapeur d’eau dans l’infrarouge, mais aucun dans les longueurs d’onde visibles. Cela implique que la vapeur d’eau à des niveaux inférieurs est protégée par des nuages ​​​​opaques aux longueurs d’onde visibles mais transparentes dans l’infrarouge.« .

L’utilisation de données d’absorption à haute résolution a permis de restreindre l’analyse à des altitudes spécifiques, jusqu’à détecter une couche de nuages ​​ »étonnamment bas« Et avec une pression atmosphérique comprise entre 0,3 et 0,5 millibar. « On ne connaît pas encore la composition des nuages, sauf qu’ils ne sont pas composés de gouttelettes d’eau comme sur Terre – Allart ajouté -. Nous sommes également perplexes quant à la raison pour laquelle le sodium se trouve à un endroit inattendu sur cette planète. De futures études nous aideront à mieux comprendre non seulement la structure atmosphérique, mais aussi le WASP-12b qui s’avère particulièrement fascinant.« .