Mercure sera au plus haut point du ciel cette semaine, voyez comment observer

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Comme le dieu romain qui l’a baptisé, Mercure court très vite dans le ciel. Son orbite proche du Soleil ne fait que 88 jours à l’année – et rend la planète particulièrement difficile à observer. Mais une bonne opportunité se présente maintenant, dans les derniers jours de janvier.

Mercure atteindra son point culminant au-dessus de l’horizon ce mercredi (27), mais il sera déjà très visible aujourd’hui. Si vous êtes à São Paulo, la planète atteindra un pic d’altitude de 14 ° au-dessus de l’horizon ouest, proche de l’heure du coucher du soleil, et se couchera vers 20 heures.

La plus petite planète du système solaire brillera cinq fois plus que la normale – si brillante que vous devriez pouvoir la localiser à l’œil nu. Bien sûr, cela dépend de la météo, mais si vous avez un ciel dégagé et une vue dégagée, vous ne devriez avoir aucun problème à le trouver.

Mercure sera au plus haut point du ciel cette semaine

Le mercure n’a pas une atmosphère épaisse pour le protéger des débris spatiaux, il est donc criblé de cratères, comme le bassin Caloris, qui mesure 1 525 kilomètres de diamètre. Image: Nasa / Laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins / Institution Carnegie de Washington

L’orbite de Mercure est plus proche du Soleil que de la Terre, ce qui signifie que la planète apparaît toujours proche de l’étoile et se perd la plupart du temps dans sa luminosité. Par conséquent, il n’est observable que pendant quelques semaines à la fois – lorsqu’il atteint une plus grande séparation du Soleil.

Comment s’orienter

Pour suivre le mouvement des étoiles, il est important de savoir dans quelle direction regarder et comment identifier les principaux points cardinaux. Pour ce faire, vous pouvez utiliser une ancienne astuce, une boussole ou une application d’astronomie sur votre téléphone.

Le vieux truc est basé sur une phrase que vous avez dû apprendre à l’école: «le soleil se lève à l’est et se couche à l’ouest». Tenez-vous debout et étirez vos bras, avec votre droite pointant vers l’est et votre gauche vers l’ouest. Ensuite, vous aurez l’est à droite, le nord à l’avant, l’ouest à gauche et le sud derrière vous.

En ce qui concerne les boussoles, toute personne utilisant un iPhone n’a pas besoin d’une application supplémentaire: il suffit d’utiliser la «boussole», qui fait partie d’iOS. Pour Android, nous recommandons «Just a compass» de PixelProse SARL, qui est beau, simple, gratuit et, surtout, sans .

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SkySafari utilise une boussole et un GPS pour identifier les étoiles vers lesquelles le téléphone pointe. Image: Curriculum de simulation

Une autre option consiste à utiliser une application d’astronomie, qui utilise la boussole du téléphone portable et votre position obtenue via GPS pour identifier ce que vous visez ou indiquer où chercher. Une bonne option est Sky Safari, de Simulation Curriculum Corp., qui est disponible en versions pour Android et iOS et peut être utilisé gratuitement.

Sur Android, des applications comme SkySafari, Starchart, Stellarium ou Star Walk 2 peuvent faciliter l’indication de la position de la comète. Bien que certains soient payants, leurs versions gratuites permettent également de guider l’utilisateur.

Via: Dans le ciel / Nasa / Le soleil