La sonde de la NASA détecte les trois plus gros martemotos enregistrés à ce jour

La Sonde De La Nasa Détecte Les Trois Plus Gros

Tout comme la Terre a des tremblements internes et à sa surface, que nous appelons tremblements de terre, il en va de même sur d’autres planètes, comme Mars par exemple. Là-bas, ces tremblements de terre sont (regardez quelle surprise) les martemotos. Et la NASA a annoncé ce mercredi (22), que les trois plus gros cas de cet événement ont été détectés ces dernières semaines.

Sismomètre pour la sonde InSight, qui étudie la géologie de Mars
La sonde InSight a détecté les trois plus gros tremblements de terre sur Mars ces dernières semaines. Image : NASA/JPL-Caltech

À la fin du mois dernier, deux tremblements de terre ont été identifiés par le module le même jour (25), avec des magnitudes de 4,2 et 4,1 respectivement. Un autre 4.2 a été enregistré samedi dernier (18), d’une durée de 90 minutes.

Avant ceux-ci, le détenteur du record était celui détecté par InSight en 2019, qui a atteint une magnitude de 3,7, soit environ cinq fois moins de puissance qu’une magnitude de 4,2.

InSight (abréviation de « Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy, and Heat Transport ») a atterri près de l’équateur martien en novembre 2018, avec pour mission de sonder l’intérieur de la planète avec une précision sans précédent.

Comment fonctionne le détecteur Martemoto de la NASA

Alimenté par l’énergie solaire, le module dispose de deux instruments scientifiques principaux : une sonde thermique et un ensemble de sismomètres ultrasensibles. L’équipe de mission utilise également l’équipement de communication d’InSight pour suivre sa position sur Mars. Ces informations révèlent à quel point la planète oscille sur son axe, ce qui éclaire davantage sa structure interne.

Surnommée « taupe » (taupe), la sonde thermique a été fermée plus tôt cette année. Selon le site Space, elle n’est jamais allée très loin sous terre, bloquée par de la terre martienne très difficile à creuser.

Cependant, les sismomètres ont été suffisamment productifs, enregistrant et caractérisant des centaines de martemotos depuis trois ans.

En analysant ces secousses, l’équipe InSight est capable de cartographier en détail l’intérieur martien. Par exemple, les observations du module d’atterrissage ont révélé que la planète rouge a un noyau étonnamment grand et une croûte relativement mince.

Et les événements nouvellement découverts peuvent aider à confirmer cette découverte. L’équipe InSight étudie toujours le séisme le plus récent du 18 septembre, mais les événements du 25 août ont déjà été analysés dans une certaine mesure.

Par exemple, l’équipe a déjà découvert que le séisme de magnitude 4,2 ce jour-là était originaire d’environ 8 500 km d’InSight.

Selon la NASA, il s’agit du séisme de mars le plus éloigné que le vaisseau spatial ait jamais détecté, s’étant produit beaucoup plus loin que la région qui a généré presque tous les puissants séismes identifiés jusqu’à présent par InSight. La région s’appelle Cerberus Fossae, une zone située à environ 1 600 km de la sonde.

Cependant, l’épicentre de ce tremblement n’est pas encore clair. « Une possibilité particulièrement intrigante est Valles Marineris, le système de canyons épiques qui marque l’équateur martien », a déclaré l’agence spatiale américaine. « Le centre approximatif de ce système de canyons est à 9 700 km d’InSight. »

Concernant le deuxième séisme enregistré ce jour-là, l’équipe a informé qu’il s’était produit beaucoup plus près de la sonde – à environ 925 km.

Alors que le tremblement 4.2 se produisait à basses fréquences, celui 4.1 présentait des vibrations rapides à haute fréquence, selon les analyses.

« Même après plus de deux ans, Mars semble nous avoir apporté quelque chose de nouveau avec ces deux tremblements, qui ont des caractéristiques uniques », a déclaré Bruce Banerdt, chercheur principal d’InSight, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud.

Les activités InSight sur Mars prendront une pause de deux semaines

InSight a surmonté une adversité considérable pour effectuer les détections signalées récemment. Beaucoup de poussière s’est accumulée sur les panneaux solaires de l’équipement depuis l’atterrissage, réduisant drastiquement sa production d’énergie.

Ce problème a été aggravé par la trajectoire orbitale de Mars, qui l’a éloigné de plus en plus du soleil. La planète rouge a atteint l’aphélie, son point le plus éloigné de notre étoile, le 12 juillet.

L’équipe de la mission a donc temporairement éteint plusieurs instruments pour économiser de l’énergie et a nettoyé une partie de la poussière. Pour ce faire, ils ont utilisé le bras robotique du module d’atterrissage pour faire couler du sable sur les panneaux solaires d’InSight. Lorsque le vent martien a emporté ces granules, ils ont emporté de la poussière avec eux.

Selon Banerdt, ces efforts ont permis à InSight de maintenir des niveaux d’énergie relativement stables pendant l’aphélie. « Si nous n’avions pas agi rapidement plus tôt cette année, nous aurions peut-être manqué une grande science. »

L’équipe InSight envisage la possibilité d’effectuer des opérations supplémentaires de dépoussiérage. Ces activités, cependant, devraient attendre après la conjonction solaire, période où Mars est du côté opposé de la Terre au Soleil.

Pendant ce temps, la NASA suspend les communications avec Mars car les commandes peuvent être corrompues par les interférences solaires. L’interruption devrait avoir lieu mercredi prochain (29), pendant deux semaines. Selon la NASA, la mission InSight devrait se terminer définitivement le 14 octobre.