Le 14e vol d’Ingenuity sur Mars doit faire face à plus de difficultés

Le 14e Vol D'ingenuity Sur Mars Doit Faire Face à

Les membres de l’équipe responsables de la mission Ingenuity pensent que, bien que simple, le 14e vol de l’hélicoptère Mars de la NASA, qui peut être effectué à tout moment, peut être plus difficile.

Par rapport aux vols de reconnaissance précédents effectués par Ingenuity, le prochain est considéré comme moins complexe, car il est uniquement destiné à tester des vitesses de rotation de rotor plus élevées.

Ingenuity un helicoptere de la NASA acheve son huitieme

La faible densité de l’atmosphère martienne est un défi pour le 14e vol de l’hélicoptère Ingenuity. Image : NASA/JPL-Caltech/Reproduction

Cependant, la difficulté est de faire face à la densité atmosphérique de la planète rouge, qui est actuellement beaucoup plus faible.

Selon le site Space, le plan de vol prévoit que l’Ingenuity décolle, monte jusqu’à cinq mètres et effectue une manœuvre latérale avant d’atterrir. La vitesse du rotor doit être d’environ 2700 tours par minute (RPM). En comparaison, dans l’expérience précédente, Ingenuity a survolé Mars à environ 2 537 tr/min.

Les ingénieurs espèrent que le taux de rotation plus élevé permettra au drone de voler à cette densité atmosphérique plus faible.

« En fait, c’est de plus en plus difficile chaque jour. Je parle de la densité atmosphérique, qui était déjà extrêmement faible et qui diminue encore davantage en raison des variations saisonnières sur Mars », a déclaré le pilote en chef d’Ingenuity Håvard Grip du Jet Propulsion Laboratory de la NASA dans un communiqué.

Grip a expliqué que, selon la planification du vol, Ingenuity ne devait fonctionner que quelques mois après l’atterrissage de la mission Persévérance sur Mars en février de cette année. Cependant, le véhicule a largement dépassé les attentes et vole toujours, testant comment les hélicoptères pourraient agir comme éclaireurs pour les rovers ou peut-être même les missions humaines.

Bien qu’il se débrouille très bien avec ses activités supplémentaires, Ingenuity n’est pas conçu pour faire face aux changements saisonniers.

À l’origine, la densité atmosphérique au cratère Jezero équivaut à environ 1,2% à 1,5% de la densité atmosphérique de la Terre. Mais maintenant, les densités approchent 1% pendant les heures les plus appropriées pour le décollage d’Ingenuity, lorsque les courants au sol provoquent moins d’instabilité pour le drone volant à basse altitude.

« La différence [atmosférica] il peut sembler petit, mais il a un impact significatif sur la capacité d’Ingenuity à voler », a expliqué Grip. La marge de poussée de la machine, ou la poussée excessive que le drone produit au-dessus de ce qui est nécessaire pour planer, a diminué à mesure que l’atmosphère de la planète s’amincit. Si la densité atmosphérique tombe trop bas, Ingenuity peut perdre le transport aérien.

« Heureusement, il existe un moyen de résoudre ce problème, mais cela implique de faire tourner les rotors encore plus vite que nous ne l’avons fait jusqu’à présent », a poursuivi Grip. « En fait, ils devront tourner plus vite que nous n’avons jamais essayé avec Ingenuity ou n’importe lequel de nos hélicoptères d’essai sur Terre. Ce n’est pas quelque chose que nous prenons à la légère, c’est pourquoi nos prochaines opérations sur Mars se concentreront sur des tests minutieux des vitesses du rotor en vue de futurs vols. »

L’équipe Ingenuity recherchera certains problèmes potentiels. La première est que le régime plus élevé, associé au vent et au mouvement de l’hélicoptère, peut amener les pales du rotor à frapper l’atmosphère à environ 0,8 Mach, soit 80% de la vitesse du son.

« Si les extrémités des pales se rapprochent suffisamment de la vitesse du son, elles subiront une énorme augmentation de la traînée aérodynamique qui serait prohibitive pour le vol », a déclaré Grip.

« Pour le rotor Ingenuity, nous ne nous attendons pas à trouver ce phénomène avant des nombres de Mach encore plus élevés, mais cela n’a jamais été confirmé par des tests sur Terre », a-t-il expliqué.

Selon Grip, les ingénieurs seront également à l’affût des résonances potentielles qui pourraient faire vibrer l’hélicoptère à certaines fréquences, ce qui, au pire, pourrait « causer des dommages matériels et entraîner une détérioration des lectures des capteurs nécessaires au vol du système ». contrôler ».

D’autres considérations incluent plus d’énergie requise du système électrique et des charges plus élevées requises par le système de rotor.

« Tout cela représente un défi important, mais en abordant le problème lentement et méthodiquement, nous espérons vérifier complètement le système à des vitesses de rotor plus élevées et permettre à Ingenuity de continuer à voler pendant des mois », a déclaré l’ingénieur.