Découvrez pourquoi l’Afrique vise à mettre 125 satellites en orbite d’ici 2025

Découvrez Pourquoi L'afrique Vise à Mettre 125 Satellites En Orbite

Depuis le lancement du premier satellite sur le continent africain, il y a plus de 20 ans, 44 ​​ont été placés en orbite par 13 pays, selon le cabinet de conseil Space in Africa. L’agence indique que 125 autres sont en cours de développement par 23 pays, tous devant être lancés avant 2025.

Selon un rapport du Forum économique mondial de 2021, on estime que les données collectées depuis l’espace pourraient débloquer 2 milliards de dollars par an de bénéfices pour l’Afrique.

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La société sud-africaine Dragonfly Aerospace fournit des systèmes d’imagerie par satellite et travaille actuellement au lancement de sa propre constellation. Image: Dragonfly Aerospace

Toujours selon le document, les satellites lancés par l’Afrique pourraient relever les défis agricoles, mesurer la santé des cultures, améliorer la gestion de l’eau, surveiller la sécheresse et suivre le couvert forestier pour une gestion forestière plus durable.

Un autre avantage est que, sur un continent où moins d’un tiers de la population a accès au haut débit, davantage de satellites de communication pourraient aider les gens à se connecter à Internet.

L’industrie spatiale africaine veut relever les défis du continent

Selon CNN, la startup sud-africaine Astrofica, fondée il y a quatre ans et fournissant des services de conseil spatial, a soutenu le programme CubeSat de l’Université de technologie de la péninsule du Cap, qui a lancé une constellation de satellites maritimes pour suivre les navires le long des côtes sud-africaines.

Selon le co-fondateur et CTO d’Astrofica, Khalid Manjoo, l’objectif de la startup est d’utiliser l’industrie spatiale pour relever les défis de l’Afrique, de la sécurité alimentaire à la sécurité nationale.

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Jessie Ndaba et Khalid Manjoo d’Astrofica testent SumbandilaSat, un microsatellite sud-africain d’observation de la Terre, en 2009. Image : Astrofica

Manjoo prévoit de lancer sa première constellation de satellites d’ici la fin de 2022, « qui fournira aux décideurs des ensembles de données critiques en temps quasi réel », selon Manjoo.

Il espère que les données seront utilisées pour surveiller les rendements des cultures ou suivre l’utilisation des engrais, ainsi que pour aider les gouvernements à gérer l’eau. « Les satellites que nous mettons dans l’espace sont cool, mais pas nécessairement le but ultime ; L’objectif ultime d’Astrofica est de relever les défis et les problèmes que nous aimerions résoudre ».

L’entrepreneur pense que les problèmes ne peuvent pas être résolus « en utilisant des systèmes purement terrestres, ils ont besoin de ces informations essentielles basées sur l’espace ».

Selon Manjoo, les pays africains dépensent beaucoup d’argent pour acquérir des données agricoles auprès de fournisseurs internationaux, ce qui n’est pas assez opportun – bien que l’entreprise apprécie la collaboration avec des partenaires étrangers.

Des satellites africains à bord des fusées SpaceX

Il dit que les actions d’auto-stop – dans lesquelles les fabricants de satellites peuvent acheter un siège sur la fusée d’une autre société – ont rendu l’accès à l’espace moins cher et plus accessible. Astrofica prévoit donc de lancer son premier satellite à bord d’une fusée américaine SpaceX, d’une fusée russe Soyouz ou d’un lanceur de satellite polaire en Inde.

Space in Africa estime que plus de 283 entreprises opèrent actuellement dans l’industrie spatiale et satellitaire du continent, qui a généré plus de 7,3 milliards de dollars de revenus en 2019 et devrait générer plus de 10 milliards de dollars en 2024.

Une autre société sud-africaine, Dragonfly Aerospace, fournit des systèmes d’imagerie satellitaire et travaille au lancement de sa propre constellation.

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Nouvelles installations de Dragonfly Aerospace. Image: Dragonfly Aerospace

« La nouvelle industrie spatiale offre de nombreuses opportunités car il y a tellement de croissance », a déclaré Bryan Dean, PDG de Dragonfly Aerospace. « Maintenant, vous pouvez lancer plus de satellites pour le même montant qu’auparavant, et un système de satellites en orbite est beaucoup plus puissant qu’un seul satellite car ils fonctionnent ensemble et combinent les données. »

Dans le cadre des plans d’expansion, Dean dit que Dragonfly Aerospace est sur le point d’achever une usine de fabrication de satellites de 3 000 mètres carrés à Stellenbosch, en Afrique du Sud, avec la capacité de construire jusqu’à 48 satellites par an.

Dean dit qu’un goulot d’étranglement pour la production de satellites est de pouvoir tester comment ils se comporteront dans les températures extrêmes de l’espace. « Dans le passé, cela était dominé par les installations gouvernementales qui pouvaient être louées », dit-il. « Mais avec l’avènement d’opérations plus commerciales, de nombreuses entreprises investissent pour avoir ces installations en interne. »

La société prévoit de lancer son premier satellite en juin de l’année prochaine aux États-Unis.

Le manque de ressources est le plus grand défi

Minoo Rathnasabapathy, un ingénieur de recherche spatiale né en Afrique du Sud, affirme que l’industrie spatiale du continent a encore des défis à surmonter, en particulier le manque de ressources. « Aux États-Unis, nous voyons beaucoup d’industrie privée et beaucoup de financement privé et nous voyons la NASA et l’ESA, l’Agence spatiale européenne, être en mesure de tirer parti de ce financement. Pendant ce temps, en Afrique, nous n’en sommes pas encore là, ce qui est parfaitement compréhensible compte tenu des autres priorités des pays.

Pour Manjoo, un autre obstacle est de changer les mentalités. « Il y a toujours une vision à travers le continent, une vision à très courte vue, que les investissements que vous devez justifier dans l’espace sont à très haut risque et aussi que l’argent peut être mieux positionné en termes d’atténuation des problèmes tangibles comme l’éducation, la pauvreté, l’élévation. infrastructures, que les décideurs peuvent voir », dit-il.

L’homme d’affaires ajoute que la bureaucratie gouvernementale freine l’industrie spatiale africaine et qu’il faut investir pour soutenir les entreprises locales. » « Ce sont des investissements énormes », dit-il. « Mais les pays commencent lentement à comprendre qu’investir dans l’espace aujourd’hui est en fait pour la durabilité et la prospérité de votre pays et de votre région dans les années à venir. »