SpaceX bat le record de la plupart des satellites envoyés dans l’espace en un seul lancement

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SpaceX a lancé dans l’espace ni plus, ni moins, que 143 satellites sur une seule fusée Falcon 9 à 12h00 (heure de Brasilia) ce dimanche (24). Le précédent record concernait une fusée indienne transportant 104 satellites en 2017.

Le lancement du Space Launch Complex 40 (SLC-40) à Cape Canaveral Air Force Station en Floride, aux États-Unis, a été diffusé en direct sur la chaîne YouTube SpaceX.

Le record de la plupart des satellites envoyés dans l’espace en un seul lancement a été la première mission du nouveau programme de réduction des coûts d’Elon Musk appelé SmallSat Rideshare.

Transporter-1 offre un accès relativement peu coûteux à l’espace pour les petites entreprises de satellites, qui «font de l’auto-stop» au lieu d’acheter une fusée entière à un prix beaucoup plus élevé.

Le lancement de l’une des fusées Falcon 9 était initialement prévu pour décembre, mais a été retardé à plusieurs reprises. Une nouvelle tentative serait faite ce samedi (23), mais le mauvais temps a été reporté à ce dimanche.

Le booster de premier étage Falcon 9 a déjà soutenu le lancement de la deuxième mission de démonstration de Crew Dragon, la mission ANASIS-II, une mission Starlink et le lancement de la 21e mission de ravitaillement en carburant du Dragon vers la Station spatiale internationale. Après la séparation, SpaceX débarquera la première étape de Falcon 9 sur le droneship Of Course I Still Love You, une sorte de radeau qui navigue seul et qui sera stationné dans l’océan Atlantique.

Selon les données compilées par Jonathan McDowell, astronome de Harvard et expert en suivi par satellite, SpaceX a lancé plus de satellites dans l’espace au cours des 16 derniers jours que le monde entier n’en a lancé au cours de n’importe quelle année avant 2013.