Les étoiles qui « mangent » des planètes sont le nouveau bloc dans la recherche de la « nouvelle Terre », selon une étude

Les étoiles Qui « Mangent » Des Planètes Sont Le

Une nouvelle étude, publiée dans Astronomie de la nature, affirme qu’entre 30 % et 35 % des étoiles égales au Soleil « mangent » les planètes qui les entourent, en avalant des corps célestes comme s’il s’agissait d’apéritifs. Selon le texte publié, les scientifiques peuvent même trouver des signes qu’une étoile a une tendance élevée ou faible à « faire une bouchée » interplanétaire.

Des spécialistes de l’Observatoire astronomique de Padoue, en Italie, ont observé 108 systèmes binaires – c’est-à-dire formés de deux étoiles compagnes – avec des étoiles similaires au Soleil, identifiant les signes chimiques qu’une étoile avait consommé sa – ou ses – planète(s).

L'illustration de la NASA montre un processus où les étoiles mangent des planètes
Les événements où une étoile « avale » une planète dans son voisinage ne sont pas exactement nouveaux, mais les observer peut nous conduire à des informations plus détaillées sur des systèmes avec des exoplanètes éventuellement habitables (Image : NASA/Publishing)

« Si une étoile est étrangement riche en fer mais pas en d’autres éléments tels que le carbone ou l’oxygène, alors cela pourrait être compris comme une signature d’absorption planétaire », a déclaré Lorenzo Spina, un astronome qui signe l’étude.

Non pas que ce soit forcément nouveau : en général, une étoile qui mange une planète est déjà quelque chose de méconnu – c’est en fait l’un des scénarios de fin de Terre stipulés par une partie de la communauté astronomique. On estime qu’entre 5 milliards et 7,5 milliards d’années, la masse du Soleil augmentera considérablement, dépassant les proportions que nous connaissons aujourd’hui et emportant tout sur son passage.

Les scientifiques ne prétendent pas que c’est le processus observé dans les étoiles binaires de l’étude, mais ils n’excluent pas non plus cette possibilité. Ce qu’ils espèrent cependant, c’est que cette étude servira de base à la recherche d’une nouvelle planète habitable – ou « exoplanète ». Même si, finalement, nous la trouvons, nous pourrons observer le comportement de son étoile : si nous y identifions la « faim » typique prévue dans l’étude, nous pouvons rejeter cette région, qui sera de toute façon vouée à être détruite. .