Des sphères polies de la préhistoire se trouvent sur une île en Écosse

Des Sphères Polies De La Préhistoire Se Trouvent Sur Une

Deux sphères de la préhistoire ont été découvertes sur l’île de Sanday, au nord de l’Écosse, ajoutant encore plus de mystère à quelque chose que, à ce jour, nous ne savons pas encore. Des analyses préliminaires affirment que les artefacts ont environ 5 500 ans, trouvés sur un site néolithique (7 000 avant JC – 2 500 avant JC).

D’apparence polie et de la taille et du poids d’une balle de baseball, les deux sphères ne sont pas les premières du genre à être découvertes : des centaines d’artefacts similaires ont déjà été identifiés, dénonçant clairement une manipulation humaine. Cependant, deux facteurs leur donnent un air de mystère : on ne sait pas encore à quoi servaient ces sphères, et aucun objet de ce type n’a été retrouvé en dehors de la haute Europe. En plus du nord de l’Écosse, de tels objets ont déjà été vus dans le nord de l’Angleterre, en Irlande et en Norvège.

L'image montre une sphère de la préhistoire tenue par une main humaine.
Les sphères de la préhistoire trouvées en Écosse remontent à la période néolithique, mais on ne sait pas encore à quoi elles servaient. Image : Université centrale du Lancashire/Divulgation

Dans les premiers spécimens découverts, certaines des sphères portaient des marques décoratives, ce qui a conduit les scientifiques à supposer qu’il s’agissait d’armes de frappe ou de jet. Aujourd’hui, cependant, certains proposent l’idée que ces boules de pierre représentaient une sorte de statut social ou de hiérarchie dans une communauté.

Au néolithique, la race humaine a cessé d’être nomade et de vivre en mouvement constant, préférant créer et entretenir des logements dans des lieux fixes. A cette époque, selon les spécialistes, des modes de vie sédentaires ont commencé à nous apparaître et un établissement de communautés a également été favorisé.

Selon l’archéologue Vicki Cummings, de l’Université centrale du Lancashire, en Angleterre, les deux sphères trouvées indiquent une évolution de la pratique à laquelle elles appartiennent – ​​quelle qu’elle soit. En effet, l’estimation est que les boules de l’île de Sanday, totalement lisses, proviennent du néolithique le plus ancien, avec des signes de polissage, tandis que d’autres éléments du type, marqués de dessins plus élaborés, correspondent à des périodes plus tardives.

« Ils auraient pris beaucoup de temps à fabriquer, car il n’est pas très facile de polir la pierre », a déclaré Cummings. « Il faut rester assis longtemps au même endroit, accompagné d’eau et de sable ou d’un autre matériau qui sert de papier de verre, et travailler dur. »

Image d'une tombe préhistorique en Ecosse
La tombe où les sphères ont été trouvées contenait également des morceaux de poterie et des ossements humains incinérés. Image : Université centrale du Lancashire/Divulgation

Le site où les sphères préhistoriques ont été trouvées est une ancienne tombe. Les artefacts ont été vus dans un compartiment utilisé pour enterrer des personnes. Des morceaux de poterie ont également été trouvés au même endroit. Des ossements humains incinérés se trouvaient également au même endroit, ainsi que plusieurs couteaux rudimentaires, suggérant que les humains préhistoriques les utilisaient pour séparer la peau et la chair des os.

L’île Sanday n’est qu’une partie d’un mini archipel connu sous le nom d' »îles Orcades ». La région regorge de sites archéologiques de grand intérêt, dont le « Cœur néolithique des Orcades », un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Cummings dit que malgré l’air mystérieux, les îles Orcades sont faciles à cultiver, il est donc probable que leurs avantages naturels ont encouragé les anciens humains à s’installer dans la région.

« Les îles Orcades peuvent sembler lointaines lorsque vous les regardez sur une carte, mais lorsque vous arrivez ici, vous réalisez à quel point l’agriculture est riche et la terre est facile à travailler », a déclaré l’expert. « Je crois que les peuples néolithiques sont arrivés ici et ont trouvé le succès – ils ont trouvé un environnement qui leur a donné la prospérité. »