Inspiration 4: La mission civile de SpaceX atteint l’orbite terrestre

Inspiration 4: La Mission Civile De Spacex Atteint L'orbite Terrestre

Après des mois de préparation, la mission Inspiration4, organisée par SpaceX, a quitté le Kennedy Space Center en Floride pour un voyage historique de trois jours. Pour la première fois depuis le début de l’exploration spatiale habitée en 1961, des humains atteignent l’orbite terrestre lors d’une mission effectuée sans l’utilisation de ressources publiques ou la participation d’agences gouvernementales.

Le vaisseau spatial Crew Dragon Resilience a décollé du complexe de lancement 39A, le même que celui utilisé dans la mission Apollo 11 qui a emmené l’homme sur la lune, à bord de la fusée Falcon 9 BL1062 à 21h02 GMT. Neuf minutes après le lancement, la fusée du premier étage est revenue sur Terre et a atterri à bord du radeau autonome Just Read the Instructions au large des côtes de la Floride.

Au retour du premier étage de la fusée, le vaisseau spatial et son équipage ont poursuivi leur voyage. Douze minutes après le lancement, Resilience s’est séparé du deuxième étage, et juste après, la « Coupole », une fenêtre avec une vue privilégiée sur l’espace, a été ouverte. Revoyez le lancement de notre diffusion Space Gaze sur notre émission :

La fusée et le vaisseau spatial sont réutilisés. Le BL1062 a été utilisé deux fois de plus, en novembre 2020 et juin 2021, tous deux pour le lancement de satellites GPS. La résilience était le vaisseau spatial utilisé dans la première mission commerciale habitée de SpaceX, Crew-1, qui a décollé le 16 novembre 2020 avec quatre astronautes à bord (Shannon Walker, Soichi Noguchi, Victor Glover et Mike Hopkins) et est revenu sur Terre le 2 mai cette année.

Préparatifs avant le lancement

Les membres d’équipage ont enfilé leurs combinaisons spéciales, véritables « engins spatiaux miniatures » conçus pour les protéger en cas de dépressurisation des avions, dans une nouvelle salle SpaceX à proximité du complexe de lancement 39A. Ils sont ensuite montés à bord de véhicules Tesla Model X portant la plaque d’immatriculation « 4STJUDE » (« Pour St. Jude ») et sont arrivés à la base de la rampe de lancement environ trois heures avant l’heure prévue du décollage.

L’utilisation de véhicules Tesla pour le transport est une tradition dans toutes les missions SpaceX, tout comme les messages sur les panneaux. Au cours de la mission Demo-2, lorsque l’entreprise a démontré sa capacité à effectuer une mission habitée vers la Station spatiale internationale (ISS), les panneaux indiquaient «ISSBOUND» («Vers l’ISS»).

Après avoir fait une pause pour observer les vraies dimensions de la fusée Falcon 9, les quatre voyageurs sont montés dans la « salle blanche », où ils ont signé leurs noms sur le mur (une tradition dans toutes les missions SpaceX) avant de monter à bord du Crew Dragon, deux heures et quarante minutes avant le départ.

Inspiration 4 La mission civile de SpaceX atteint lorbite terrestre
Le Dr Sian Proctor, à gauche, et Hayley Arceneaux, à droite, signent le mur de la «salle blanche» de SpaceX avant de monter à bord du Crew Dragon. Image : SpaceX.

Rencontrez l’équipage d’Inspiration4

À bord se trouvent le milliardaire américain Jared Isaacman, qui a financé le voyage, l’infirmière Hayley Arceneaux, l’ingénieur en aérospatiale Chris Sembroski et le géologue Dr Sian Proctor. Tous les membres d’équipage ont choisi des souvenirs personnellement importants pour les accompagner, comme un autographe de Neil Armstrong donné au père de Proctor, Ed, qui a travaillé sur la mission Apollo 11 pour suivre le vaisseau spatial depuis une antenne radar à Guam.

L’objectif de la mission est de collecter 200 millions de dollars pour le St. Jude Children’s Research Hospital à Memphis, Tennessee, États-Unis. Isaacman a commencé la campagne avec un don personnel de 100 millions de dollars, et l’autre équipe a été choisie pour représenter les piliers de la campagne. Arceneaux représente l’espoir, ayant été un patient de St. Jude étant enfant. Elle a été traitée pour un ostéosarcome, un cancer qui a détruit une partie du genou et du fémur de sa jambe gauche. L’os a été remplacé par une prothèse en titane.

Inspiration4 Pouvez vous deviner lun des principaux repas du vol

Équipe d’Inspiration4 : Jared Isaacman, le Dr Sian Proctor, Hayley Arceneaux et Chris Sembroski. Image : John Kraus/Netflix

Les deux autres membres ont été sélectionnés par concours. Sembroski représente la générosité et fait partie des milliers d’internautes qui ont concouru en faisant un don à la campagne, quel qu’en soit le montant. Fait intéressant, ce n’était pas celui qui avait été sélectionné, mais un ami qui a choisi de ne pas être identifié et a renoncé à son siège dans la mission.

Le Dr Sian Proctor, qui a déjà été candidat astronaute à la NASA, représente la prospérité et a été sélectionné lors d’un concours pour choisir la meilleure idée commerciale impliquant des solutions de commerce électronique de Shift4, l’une des sociétés d’Isaacman.

Au cours de la formation, l’équipage a reçu des noms de code qui seront utilisés pour communiquer avec la Terre. Sembrowski est Hanks, Arceneaux est Nova, Isaacman est Rook et Proctor est Leo.

novateur

Inspiration4 est la première mission entièrement privée à atteindre l’orbite terrestre. D’autres civils pour accomplir cet exploit, tels que les milliardaires Richard Garriott, Dennis Tito et Mark Shuttleworth, entre autres, l’ont fait dans le cadre de missions d’agences spatiales gouvernementales comme le russe Roscosmos.

D’autres missions spatiales récentes, comme celles des milliardaires Richard Branson et Jeff Bezos, étaient suborbitales : sans assez de vitesse pour entrer en orbite, le vaisseau spatial a adopté une trajectoire balistique, grimpant à une altitude maximale comprise entre 82 km (Branson) et 107 km (Bezos) , retournant sur Terre peu de temps après. C’est pourquoi les deux vols étaient courts, environ 10 minutes.

Jeff Bezos
Jeff Bezos : le milliardaire a effectué un vol suborbital à bord de la fusée New Shepard de sa société Blue Origin. Crédits : Divulgation/Blue Origin

Inspiration4 ira beaucoup plus loin : 575 km, au-delà de l’altitude de la Station spatiale internationale (420 km) et du télescope spatial Hubble (540 km). Il durera également beaucoup plus longtemps, trois jours, bien que le vaisseau spatial soit capable de fonctionner jusqu’à cinq jours. Pendant ce temps, l’équipage fera le tour de la planète à plus de 28 000 kilomètres par heure et verra le soleil se lever et se coucher 15 fois par jour.

Le Dr Sian Proctor sera le premier pilote noir en mission spatiale et la quatrième femme noire dans l’espace. Trois autres records seront établis, par Arceneaux. Elle sera la plus jeune Américaine à aller dans l’espace, à 29 ans, la première survivante d’un cancer et aussi la première personne à avoir un corps prothétique, devant l’Agence spatiale européenne (ESA), qui est toujours à la recherche de ses premiers « paraastronautes ».

Hayley Arceneaux, équipe d'Inspiration 4
Hayley Arceneaux, tenant un portrait d’elle-même alors qu’elle soignait un cancer des os à l’hôpital St. Jude, qui bénéficiera de la mission Inspiration 4. Image : SpaceX

Au cours de la mission, SpaceX disposera de trois vaisseaux spatiaux Dragon en orbite terrestre, dont deux capables de missions habitées. En plus de Resilience, il y a Endeavour, qui a transporté la mission Crew-2 vers l’ISS le 23 avril de cette année et reviendra en novembre, et Cargo Dragon C208, qui a décollé le 29 août pour transporter des fournitures (et des glaces !) ISS sur la mission CRS-23.

Quand l’Inspiration reviendra-t-elle ?

Si tout se passe comme prévu, Inspiration4 se terminera par l’atterrissage du vaisseau spatial Resilience dans l’océan Atlantique dimanche prochain (19), où il sera récupéré par le navire GO Navigator.

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