Fossiles de mains et de pieds d’enfants trouvés dans le plus ancien art pariétal préhistorique du monde

Fossiles De Mains Et De Pieds D'enfants Trouvés Dans Le

Des empreintes de pas fossilisées, et plus rarement des empreintes de mains, peuvent être trouvées partout dans le monde. Une enquête récente a trouvé des fossiles d’empreintes de pas et de mains d’enfants au Tibet qui remontent à des milliers d’années.

Selon l’équipe chargée de l’étude, ces fossiles représentent le plus ancien exemple d’art pariétal. L’art pariétal, ce sont des peintures, des dessins et des gravures sur des surfaces rocheuses.

Fossiles de mains et de pieds denfants trouves dans le
Modèle en relief 3D de la main et des empreintes fossiles de Quesang. Image : Zhang et al., Bulletin scientifique, 2021

Préhistorique, le calcaire sur lequel les traces ont été imprimées date d’environ 169 000 à 226 000 ans avant JC, ce qui en fait le plus ancien exemple actuellement connu de ce type d’art dans le monde.

De plus, le fossile fournit la première preuve de l’existence d’humains et d’autres membres du genre Homo (hominidés) dans le haut plateau tibétain. Cette découverte contribue également à la recherche identifiant les enfants parmi les premiers artistes.

Les fossiles n’ont pas été découverts dans les grottes

Les formes de main sont couramment trouvées dans les grottes préhistoriques. En règle générale, la main est utilisée comme une sorte de pochoir, le pigment étant réparti sur son bord.

Cependant, dans le cas de cette dernière découverte, qui a eu lieu à Quesang, dans le haut Tibet, l’équipe dirigée par David Zhang de l’Université de Guangzhou a trouvé des empreintes de pas et des empreintes de mains conservées dans le travertin d’une source chaude.

Le travertin est un calcaire d’eau douce, souvent utilisé comme carrelage de salle de bain et déposé à partir d’eau chaude alimentée par la chaleur géothermique. Le calcaire qui s’accumule dans votre bouilloire fournit une analogie pour cela. Lorsqu’il est mou, le travertin peut être imprimé, mais il durcit ensuite comme un roc.

Cinq empreintes de mains et cinq empreintes de pas semblent avoir été soigneusement placées, probablement par deux enfants, à en juger par la taille des traces. Les empreintes n’ont pas été laissées pendant la marche normale et semblent avoir été placées délibérément.

Les enfants « jouent-ils à la pâte à modeler » ?

Selon les chercheurs, l’enfant qui a fait les empreintes de pas avait probablement environ sept ans. Ceux qui ont fait les empreintes de mains étaient un peu plus âgés, environ 12 ans. Les estimations d’âge sont basées sur la taille des caractères en référence aux courbes de croissance modernes telles que celles produites par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Pour dater le travertin, l’équipe a utilisé une méthode radiométrique basée sur la décomposition de l’uranium trouvé dans le calcaire, atteignant l’âge surprenant déjà mentionné (169 000 à 226 000 ans avant JC)

Cela remonte au Pléistocène moyen (moyen âge glaciaire) et fournit des preuves de l’occupation des premiers humains (ou de leurs ancêtres directs) sur le plateau tibétain.

Si l’on pense aux conditions en jeu (Quesang culmine à plus de 4 200 mètres d’altitude et aurait été froid même pendant une période interglaciaire), la découverte devient encore plus incroyable.

On ne sait pas si les enfants jouaient avec désinvolture dans la boue pendant que d’autres membres du groupe ramassaient les eaux thermales. Dans tous les cas, l’équipe affirme que ce qu’ils ont laissé derrière eux est une œuvre d’art – quelque chose comme des « graffitis préhistoriques ».

Mais faut-il vraiment considérer ce panel d’estampes comme de l’art ? Eh bien, cela dépend de la définition de chacun. Le fait est que les marques ont été faites délibérément et ont une composition claire. Quels que soient ces traits humbles, ils évoquent clairement des images d’enfants à haute altitude profitant d’un moment de jeu créatif.

Avec les informations du la conversation.

*Image en vedette à titre indicatif seulement.

J’ai regardé les nouvelles vidéos sur Youtube du regard numérique ? Abonnez-vous à la chaîne !