Les chercheurs créent tout un univers virtuel – et vous pouvez accéder

Les Chercheurs Créent Tout Un Univers Virtuel – Et Vous

Pour les amateurs d’astronomie, peu de choses seraient plus intéressantes que de pouvoir accéder, directement sur l’écran de l’ordinateur, à une simulation complète du cosmos. Et cela est possible, grâce aux scientifiques qui ont développé une simulation informatique de l’espace – quelque chose comme un « univers virtuel ».

Grâce à ce projet, appelé Uchuu Simulation, les astronomes peuvent voir comment fonctionnent des choses comme la matière noire et l’énergie noire, et les rôles qu’elles jouent dans l’univers.

Les chercheurs creent tout un univers virtuel – et vous
Distributions de matière noire de la simulation Uchuu à différentes échelles. Image : Ishiyama et. Al, MNRAS, 2021

La simulation Uchuu est la représentation la plus grande et la plus détaillée du cosmos jamais réalisée. Le programme contient 2,1 billions de « particules » dans un espace de 9,6 milliards d’années-lumière. La simulation modélise l’évolution de l’Univers sur plus de 13 milliards d’années.

Selon le site Internet Science Alert, le projet, qui a été publié dans la revue scientifique Universe Today, ne se concentre pas sur la formation d’étoiles et de planètes, mais plutôt sur le comportement de la matière noire au sein d’un Univers en expansion.

La richesse des détails d’Uchuu est suffisamment grande pour que les scientifiques puissent tout identifier, des amas de galaxies aux halos de matière noire de galaxies individuelles. Étant donné que la matière noire constitue la majeure partie de la matière dans l’Univers, elle est le principal moteur de la formation et du regroupement des galaxies.

Le téléchargement de Virtual Universe nécessite beaucoup de capacité de stockage

Il faut énormément de puissance de calcul et de stockage de données pour créer un modèle aussi détaillé. Selon les chercheurs, plus de 40 000 cœurs d’ordinateur et 20 millions d’heures ont été utilisés pour générer la simulation, qui a produit plus de 3 pétaoctets de données (soit 3 000 To ou 3 millions de Go pour nous les mortels).

Cependant, en utilisant une compression haute densité, l’équipe a pu compresser ses résultats sur seulement 100 To de stockage. Ainsi, si vous possédez ou êtes prêt à acheter un disque dur haut de gamme, vous pouvez conserver l’une de ces simulations.

Par exemple, le Nimbus Exadrive est un disque SSD de 100 To dans un format standard de 3,5 pouces. Le prix est assez salé : 40 000 $ US (équivalent à 208 584 R$, au prix actuel). Pour ceux qui ont ce « petit changement » stocké dans le matelas, cela pourrait être un bon investissement.

Virtual Universe est accessible en ligne

Cependant, heureusement, ceux qui n’ont pas beaucoup d’argent peuvent accéder à la simulation en ligne, via le site Web d’Uchuu, où les données brutes sont disponibles pour tous ceux qui souhaitent explorer l’univers virtuel autant qu’ils le souhaitent.

En tant que simulation cosmique détaillée, Uchuu peut également être utilisé par des chercheurs travaillant avec l’exploration de données scientifiques. Au fur et à mesure que de grands relevés du ciel et de nouvelles simulations sont créés, les données deviendront si volumineuses que l’exploration de données jouera un rôle crucial dans la recherche astronomique.

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