Une étude révèle que les écureuils ont des personnalités qui définissent leurs actions dans l’environnement

Une étude Révèle Que Les écureuils Ont Des Personnalités Qui

Une enquête de trois ans de l’Université de Californie montre que les écureuils utilisent leur personnalité pour définir leurs actions, du choix et de l’entretien de leurs habitats à l’opportunité ou non de s’en éloigner, d’interagir avec d’autres écureuils ou de se déplacer plus ou moins agités.

Les résultats ont été publiés dans le journal Comportement animal et ont été obtenus par une série de tests à la fois en plein air et en captivité. L’université a même publié une vidéo sur sa chaîne YouTube officielle, offrant plus de détails :

Lire aussi

Fondamentalement, quatre tests ont été effectués : le premier consistait à attraper des écureuils sauvages, qui ont été placés à l’intérieur de boîtes avec des trous et des lignes de coupe. L’idée était d’évaluer la réponse des animaux aux mouvements perçus à l’extérieur du box, ainsi que leur tendance à inspecter les trous et les lignes, en évaluant leur prédisposition à la curiosité et au mouvement.

Le deuxième test portait sur la même boîte, mais maintenant avec un miroir à l’intérieur, afin d’analyser la tendance des écureuils à l’agressivité et à la sociabilité. Les écureuils ne sont pas capables de se reconnaître dans leurs reflets donc, dans l’esprit des animaux, le miroir était « un autre écureuil ».

Le troisième test s’est déroulé dans un champ ouvert, les chercheurs s’approchant silencieusement des animaux sauvages pour voir combien de temps il leur faudrait pour fuir. L’idée était d’établir à quel point l’écureuil est timide et combien d’efforts il faudra pour se cacher.

Enfin, le dernier test a capturé les écureuils dans un piège sans aucun dommage physique pour les individus. Le but ici était d’évaluer la tendance de l’animal à rester calme.

« La personnalité est un mot subjectif auquel beaucoup peuvent s’identifier, mais dans notre domaine, vous ne pouvez pas attribuer un comportement à un type de personnalité sans d’abord le définir et montrer, statistiquement, que les individus analysés présentent le même comportement et plusieurs fois », a déclaré Jaclyn Aliperti de l’Université de Californie-Davis. « L’établissement d’une personnalité dans la gestion de la faune peut être particulièrement important lorsque l’on essaie de prédire les réponses des animaux à de nouvelles conditions, telles que la destruction de l’habitat par les activités humaines. »

Dans l’étude, les écureuils qui ont obtenu un score plus élevé pour les friandises telles que « l’audace » avaient une région domestique – c’est-à-dire ce qu’ils entendaient par « maison » – plus large que les animaux plus timides. Cependant, cela ne signifie pas nécessairement qu’ils avaient des habitats plus grands.

« La prédation est un point de mortalité important pour les écureuils, et les individus les plus audacieux sont, par définition, plus susceptibles de prendre des risques », indique l’extrait de l’étude. « Pour cette raison, il est possible que les animaux plus timides maintiennent leurs mouvements dans des zones mieux connues et plus sûres, tandis que les animaux audacieux ont tendance à s’aventurer dans des zones à risque, étendant leurs régions domestiques à des endroits que les moins agités ont tendance à éviter ».

Le plus surprenant, cependant, était le degré élevé de sociabilité manifesté chez les animaux normalement considérés comme antisociaux. Certaines espèces d’écureuils ont tendance à être solitaires, mais même elles ont montré de bonnes interactions avec d’autres animaux de leur type, y compris le partage des avantages :

« Peut-être que les écureuils les plus sociables sont plus susceptibles de rechercher des individus de leur espèce, ce qui augmente la probabilité avec laquelle ils partagent des régions domestiques et, par conséquent, des ressources telles que des nids en hauteur », indique l’étude.

J’ai regardé nos nouvelles vidéos sur Youtube? Abonnez-vous à notre chaîne !