Les scientifiques mettent en garde : les sécheresses dans les rivières Paraná et Prata pourraient encore s’aggraver

Les Scientifiques Mettent En Garde : Les Sécheresses Dans Les Rivières

Il y a deux ans, le bassin fluvial Paraná-Silver en Amérique du Sud a connu une grave sécheresse. De grandes étendues du Paraná, la deuxième plus longue du continent après l’Amazonie, sont de plus en plus envahies par des scénarios de désolation : des paysages sablonneux, marqués par de petits lacs et des îles nouvellement nées.

Les scientifiques soulignent une baisse d’eau sans précédent dans la rivière de près de 5 000 kilomètres, qui s’étend des chaînes de montagnes du sud-est du Brésil à la périphérie de Buenos Aires, la capitale de l’Argentine. Selon le président du Conseil fédéral de l’eau d’Argentine, Gustavo D’Alessandro, il s’agit du « reflux le plus important jamais enregistré ».

« Celui de 1944 a été le plus remarquable, car il a atteint -0,80 mètres dans le port de Barranqueras, dans le Chaco [na Argentina], mais si la situation continue comme ça, en octobre nous pourrons la surmonter et atteindre -1,35 mètre », a-t-il expliqué.

Pour vous donner une idée, en temps normal, le débit moyen au Paraná est de 16 mille mètres cubes. Aujourd’hui, cependant, il dépasse rarement les 7 000.

Bien que la première moitié du 20e siècle ait été, en fait, une période de peu de pluie, le contexte actuel est conçu différemment. C’est parce que les conditions météorologiques sont devenues si extrêmes – pour diverses raisons, comme nous le verrons ci-dessous – que la situation risque de s’aggraver à l’avenir. Non seulement en raison de la baisse des niveaux des bassins fluviaux du Paraná et de la Prata, mais aussi des problèmes qui en découlent — une faible humidité du sol, par exemple, augmente le risque d’incendie.

« La variabilité climatique est considérablement accrue par rapport aux décennies passées et nous pouvons nous attendre à des changements de plus en plus soudains », explique Juan Burós, ingénieur civil et directeur adjoint du domaine des systèmes d’information et d’alerte hydrologiques de l’Institut national de l’eau (INA). « Nous devons nous y habituer et être prêts à affronter les deux extrêmes [secas e inundações], car ils nous menaceront en permanence.

Le doctorat en sciences de l’atmosphère de l’Université de Buenos Aires, Inés Camilloni, est plus exhaustif. « Si les débits minimaux auront tendance à être plus faibles et les débits maximaux auront tendance à être plus importants, l’estimation indique que l’intensité des reflux pourra augmenter de 10 % à 15 %, alors que celle des crues n’augmentera que de 5 % », explique Camilloni, spécialiste des prévisions climatiques du bâtiment.

Maintenant, ce qui s’est passé pour rendre le panorama si sombre est un sujet de débat au sein de la communauté scientifique.

Les incendies en Amazonie et La Niña pourraient avoir intensifié le reflux

Selon Cecilia Reeves, biologiste chez Taller Ecologist, une organisation socio-environnementale basée à Rosario, la plus grande ville proche du Paraná, des problèmes de différentes ampleurs justifient le plus grand reflux d’eau en huit décennies. Selon le biologiste, premièrement, il y a moins de pluie dans tout le bassin en raison d’un phénomène appelé La Niña.

Ce phénomène qui se produit dans l’océan Pacifique réduit l’humidité de l’air et, en effet, la quantité de précipitations sur le continent. Une autre hypothèse est l’avancée de la déforestation en Amazonie, bien qu’il ne soit pas encore possible de tracer directement un lien de causalité entre les deux événements.

« La vérité est que le degré croissant de déforestation et les incendies en Amazonie font que la jungle a moins de transpiration, et donc les soi-disant « rivières volantes » qui génèrent les pluies ne se forment pas. Mais nous ne pouvons pas non plus tracer une ligne directe de cause à effet par rapport au reflux », explique-t-il.

Burós, cependant, a un autre diagnostic. Selon lui, lorsque le phénomène La Niña est entré en action, la sécheresse s’était déjà emparée de la région. « Dans notre région, ces phénomènes sont d’autant plus pénibles qu’ils sont intenses », explique Burós. « Maintenant, ils sont doux ou tièdes, et les perspectives d’avenir indiquent la neutralité ou une douce Niña. Je crois que les causes locales sont plus importantes que les causes mondiales.

L’action humaine est également une hypothèse forte pour la sécheresse. Le Paraná est l’une des principales voies navigables du continent – un point clé pour l’industrie de la pêche au Brésil et en Argentine. Cependant, pour rendre ces activités réalisables, plusieurs travaux de terrassement ont été réalisés qui ont pu modifier le biome de la région.

« Pour construire le Ponte Rosario-Victoria, il a fallu créer des décharges et modifier le cours du fleuve, un type d’action qui modifie la typologie du système et le rend plus vulnérable aux nouvelles activités. Les plaines inondables sont plus exposées et toute leur structure biotique en subit les conséquences », explique Reeves.

La sécheresse peut affecter la production d’énergie

Bien que la centrale d’Itaipu, à la frontière entre le Brésil et le Paraguay, affirme qu’il n’y a aucun danger de pénurie d’énergie dans les prochains mois, aucun spécialiste ne met la main sur le feu pour un scénario optimiste.

« Les barrages du bassin supérieur fonctionnent à 35 % de leur capacité. S’il ne pleut pas, nous pourrions avoir des problèmes avec l’approvisionnement en électricité », explique D’Alessandro.

L’effet domino se répercute sur l’économie argentine. Selon la Bourse de Rosario, plus de 315 millions de dollars ont été perdus à cause de la sécheresse. Ceci est principalement dû au fait que 85% des exportations du pays proviennent des ports du bas Paraná. Ce cours prend également 73% des exportations du Paraguay et 20% de la Bolivie.

Les pêcheurs qui dépendent du fleuve pour assurer la subsistance de leurs familles sont également victimes du reflux, notamment dans la partie nord du bassin. « Le port de Barranqueras ne fonctionne pas car les péniches ne peuvent pas entrer », explique D’Alessandro.

Crédit pour l’image principale : Ninja Media/CC BY 4.0

Sources : UOL et Mongabay

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