SpaceX achète des plates-formes pétrolières pour les lancements de Starship

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SpaceX a franchi une nouvelle étape dans son «projet Starship» en achetant deux plates-formes pétrolières qui seront converties en rampes de lancement flottantes. Les bateaux ont été acquis par la société d’Elon Musk en juillet de l’année dernière, pour 3,5 millions de dollars chacun.

Selon le CNBC, les plates-formes se trouvent dans le port de Brownsville, dans le sud du Texas, aux États-Unis. L’emplacement est proche des installations où les prototypes de Starship sont en cours de développement.

Actuellement, des engins spatiaux sont lancés depuis une plate-forme à Boca Chica, également au Texas. On s’attend à ce que les opérations soient redirigées vers les plates-formes flottantes lorsqu’elles commencent à fonctionner.

Les plates-formes pétrolières sont classées comme « semi-submersibles en eau ultra-profonde », et ont été renommées par SpaceX comme Deimos et Phoibos, noms de deux lunes sur Mars et aussi les dieux de la terreur et de la peur dans la mythologie grecque. Tous deux appartenaient à Valaris, le plus grand propriétaire de plates-formes pétrolières au monde. La société a déposé son bilan un mois après la transaction.

SpaceX achete des plates formes petrolieres pour les lancements de Starship

Le vaisseau spatial Starship sera lancé depuis l’installation flottante prévue de SpaceX. Sur la photo, le prototype SN8 lors de son lancement. Crédit: SpaceX / Flickr

SpaceX a récemment publié des annonces de postes vacants liées à la création d’un «port spatial» dans ses installations du Texas. À ce jour, des postes ont été libérés pour un ingénieur des opérations offshore et un directeur du développement ayant une expérience dans les stations balnéaires.

Vaisseau: vers Mars

Le Starship est le vaisseau spatial développé par SpaceX pour emmener les gens sur Mars en 2026, ou avant. À son décollage, le Starship sera propulsé par une fusée Falcon Super Heavy, également de la compagnie d’Elon Musk.

Les deux véhicules seront entièrement réutilisables: la fusée reviendra sur Terre peu de temps après le décollage et le vaisseau spatial pourra voler entre les orbites de la Terre et de Mars, a déclaré Musk.

Selon l’homme d’affaires, l’objectif est de construire 100 unités de vaisseaux par an, d’envoyer environ 100000 personnes de la Terre vers Mars chaque fois que les orbites des planètes s’alignent favorablement, ce qui se produit une fois tous les deux ans. L’objectif est d’avoir une colonie de 1 million d’habitants sur la planète d’ici 2050.

Via TechCrunch