Rencontrez Sabethes : le plus beau moustique du monde (et qui est un danger)

Rencontrez Sabethes : Le Plus Beau Moustique Du Monde (et

Un moustique visuellement époustouflant, mais aussi un vecteur redouté de maladies. Il s’agit des Sabethes, un genre que l’on trouve en Amérique centrale et du Sud, dont la femelle est d’une beauté enchanteresse, avec ses fabuleuses pattes poilues et son éclat irisé.

Prise par le photographe Gil Wizen de l’Ontario, Canada, la photo ci-dessous fait partie des « très appréciées » du concours Photographe animalier de l’année (WPY) de cette année.

Rencontrez Sabethes le plus beau moustique du monde et
La photographie prise par l’entomologiste Gil Wizen montre le « plus beau moustique du monde ». Image : Gil Wizen

Entomologiste de formation, Wizen dit que ce type de photo nécessite beaucoup de planification et de patience. Selon lui, les moustiques Sabethes sont très craintifs et difficiles à bien photographier, surtout sous la chaleur et l’humidité constantes de la forêt amazonienne en Equateur, où cette photo a été prise. « Le moustique réagit aux moindres mouvements et changements d’intensité lumineuse. »

« Cela signifie que vous devez rester immobile lorsque vous essayez de le photographier, et également être prêt à ce que le moustique s’enfuie si vous utilisez le flash. Heureusement, vous n’êtes jamais seul avec un seul moustique, il y en a généralement des dizaines qui planent au-dessus de votre tête », rapporte Wizen à la BBC.

Le photographe a été mordu à plusieurs reprises en essayant de capturer l’image du moustique Sabethe

Selon l’entomologiste, ces moustiques sont des vecteurs importants de plusieurs maladies tropicales, comme la fièvre jaune et la dengue. « En prenant la photo, j’ai été mordu par ce moustique et plusieurs autres, augmentant le risque de contracter une maladie tropicale à transmission vectorielle. Mais je suis toujours en vie ! », a-t-il célébré.

Il dit qu’il avait besoin d’« empiler » plusieurs images avec des mises au point différentes pour obtenir la profondeur de champ nécessaire pour montrer tous les détails de l’animal.

Il est intéressant de voir à quel point les pattes postérieures du moustique sont hautes alors qu’il suce le sang du photographe. « L’insecte doit rester hyper conscient de ce qui se passe autour de lui, au cas où il aurait besoin de fuir rapidement », explique Wizen.

Les fonctions exactes des plumes dans le corps de la femelle du moustique ne sont pas connues, mais elles sont probablement impliquées dans l’attraction d’un partenaire.

Selon la conservatrice principale du Natural History Museum de Londres, Erica McAlister, organisatrice du concours WPY, il existe plus de 3 300 espèces de moustiques dans le monde. « Si nous nous arrêtions pour les regarder, nous trouverions beaucoup d’écailles et de fourrures colorées », dit-elle. « La femelle Sabethe ne se nourrit de sang que lorsqu’elle est sur le point de pondre. Le reste du temps, elle se nourrit de nectar. Ce sera donc un pollinisateur », explique-t-il.

L’image réalisée par Gil Wizen s’intitule Beautiful bloodsucker (« Beautiful bloodsucker », en traduction libre).