Le test de la fusée SLS de la NASA a été interrompu après la panne de l’un des moteurs

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Samedi dernier (16), la NASA a effectué un test central avec les quatre moteurs RS-25, de la fusée Space Launch System (SLS). Devant rester allumé un peu plus de huit minutes, «les moteurs se sont arrêtés un peu plus d’une minute» après leur démarrage. Le test a eu lieu au Stennis Space Center, Mississippi, et fait partie du programme Artemis.

Les scientifiques de l’agence ne sont toujours «pas sûrs de la cause de l’arrêt anticipé», mais disent qu’ils font déjà des analyses pour une prochaine tentative. Selon la presse locale, les moteurs se sont arrêtés au bout de 67 secondes, lorsque l’un d’entre eux a subi une panne.

La fusée SLS de la NASA sera chargée du lancement des missions Artemis, dont le but est de ramener les astronautes américains sur la Lune. Dans la mission Artemis I, le projet est de lancer une capsule Orion sans pilote, toujours en 2021. Artemis II, prévu pour 2023, devrait emmener les astronautes sur la Lune, mais sans atterrir. Cette étape devrait avoir lieu en 2024, avec Artemis III.

Le test de la fusee SLS de la NASA a

La fusée SLS mesure 98 mètres de haut et est plus grosse que les fusées qui ont lancé les premiers astronautes sur la Lune. Image: Télévision Nasa

Un test important, malgré l’échec

Malgré la panne de l’un des moteurs, la NASA a jugé le test relativement positif. «Le test de samedi a été une étape importante pour s’assurer que la scène centrale de la fusée SLS est prête pour la mission Artemis I et pour transporter l’équipage lors de futures missions», a expliqué Jim Bridenstine, administrateur de l’agence.

Bridenstine a également souligné que «l’équipe a travaillé avec succès pendant le compte à rebours, a démarré les moteurs et obtenu des données précieuses» pour les étapes suivantes. Désormais, selon l’agence, il faudra au moins quatre semaines pour préparer les moteurs à un nouvel essai de type.

Le directeur du programme SLS, John Honeycutt, a déclaré que voir les quatre moteurs tourner en même temps, et pour la première fois, « a été une étape importante pour l’équipe du Space Launch System ». Il a déclaré que les données de test seront analysées pour confirmer que l’équipement « est prêt à voler pour la mission Artemis I ».

La source: Nasa, Radio Nationale Publique