18 ans après l’accident d’Alcântara, la tragédie qui a marqué l’histoire du programme spatial brésilien

18 Ans Après L'accident D'alcântara, La Tragédie Qui A Marqué

Le 22 dernier, 18 ans se sont écoulés depuis l’accident d’Alcântara, un jour que nous aimerions oublier, mais dont nous devons nous souvenir pour tirer des leçons de cette tragédie.

L’accident d’Alcântara a été l’épisode le plus triste du programme spatial brésilien. Elle a eu lieu le 22 août 2003, trois jours avant le troisième lancement de la fusée VLS-1, qui mettrait en orbite deux satellites brésiliens, SATEC, développés par l’INPE et l’UNOSAT, depuis le nord de l’Université du Paraná.

Le VLS-1

Le VLS, qui signifie Satellite Launch Vehicle, est le résultat de 18 années de conception et de développement. Avant lui, nous avions déjà accumulé 18 autres années d’expérience dans le développement des fusées de la série SONDA.

Évidemment, notre programme n’était pas aussi glorieux que les programmes américains et russes, mais notre ingénierie spatiale avait beaucoup évolué, et le VLS-1 était précisément le résultat de cette évolution.

Le VLS-1 était une fusée à 4 étages. Le premier, avec 4 propulseurs S43, et le second avec un autre S43, étaient chargés de décoller la fusée du sol et de l’amener au bord de l’espace, à environ 100 kilomètres au-dessus du sol. Le troisième étage était composé d’un propulseur S40 et des baies d’équipement et de contrôle. Le quatrième étage serait chargé de transporter la charge utile jusqu’à son orbite finale. Il se composait d’un propulseur S44 et d’un cône d’accouplement qui contenait la plupart des équipements et où la charge utile était attachée.

Fusée VLS-1 sur pas de tir et sa configuration
Fusée VLS-1 sur rampe de lancement et sa configuration. Crédits : IAE/FAB

Au total, le VLS-1 mesurait 19,4 mètres de haut, près de 50 tonnes et capable de transporter une charge utile allant jusqu’à 380 kg sur une orbite à 750 km d’altitude. Dans deux versions précédentes, en 1997 et 1999, le VLS-1 avait échoué et a finalement été détruit pour des raisons de sécurité. Mais sa troisième sortie en 2003 avait tout pour aller bien… ou pas.

Nous savons que les accidents n’arrivent pas par hasard. En règle générale, ils sont le dernier maillon d’une chaîne d’échecs et d’événements évitables. Et c’est ce que montre le rapport produit par une commission créée pour enquêter sur l’accident.

Techniquement, l’accident a commencé par l’activation intempestive d’un des propulseurs du premier étage, probablement provoquée par une induction électrostatique dans le détonateur. Mais dans la pratique, les désinvestissements du programme, la réduction du personnel, la surcharge de travail et le manque de procédures ont sérieusement compromis la sécurité de l’opération.

Vue de dessus d'un propulseur
Vue de dessus d’une roue montrant la position des détonateurs et des capteurs de pression (à gauche), radiographie d’un détonateur non tiré (à droite et au-dessus) et radiographie de l’un des détonateurs de la roue A déformée par l’actionnement. Source : RIA VLS-1

Jusqu’à 13h26 ce 22 août, alors que les équipes préparaient le lancement du VLS-1, l’un des propulseurs a eu des ratés. Coincée à la base et toujours à l’intérieur du hangar, la fusée n’avait aucun moyen de monter et a explosé. En quelques secondes, tout a été perdu : base, hangar, fusée, satellites et la vie de 21 de nos meilleurs techniciens et ingénieurs. Nous nous sommes réveillés de notre rêve spatial au milieu d’un cauchemar, la plus grande tragédie du programme spatial brésilien.

Sabotage?

Après l’accident, on a beaucoup spéculé sur ses causes. Certaines des hypothèses qui ont émergé sont que cela a été causé par le sabotage de certaines des superpuissances spatiales. Bien qu’il n’y ait aucune preuve à cet égard, cette hypothèse a été examinée et étudiée par la commission d’enquête, qui, en plus des militaires, comprenait des représentants du gouvernement, de la société civile et même des familles des victimes. La conclusion du rapport est catégorique et exclut définitivement cette possibilité.

Images de la caméra de surveillance à la base de lancement d'Alcântara montrant l'incendie qui a suivi l'explosion du VLS-1
Images de la caméra de surveillance à la base de lancement d’Alcântara montrant l’incendie qui a suivi l’explosion du VLS-1. Crédits : CTA

victimes

Inauguration du monument en l'honneur des victimes de l'accident d'Alcântara
Inauguration du monument en l’honneur des victimes de l’accident d’Alcântara. Crédits : Diego Torres/imirante.com

En 2013, un monument en l’honneur des victimes de l’accident d’Alcântara a été inauguré au Mémorial de l’aérospatiale brésilienne. Il y avait un total de 21 civils, qui ont travaillé pour la réalisation d’un rêve personnel et celui de tous les Brésiliens :

  • Amyntas Rocha Brito, 47 ans, ingénieur
  • Antonio Sergio Cezarini, 47 ans, ingénieur
  • Carlos Alberto Pedrini, 45 ans, ingénieur
  • Cesar Augusto Costalonga Varejão, 49 ans, ingénieur
  • Daniel Faria Gonçalves, 20 ans, mécanicien
  • Eliseu Reinaldo Vieira, 46 ans, ingénieur
  • Gil Cesar Baptista Marques, 44 ans, caméraman
  • Gines Ananias Garcia, 46 ans, ingénieur
  • Jonas Barbosa Filho, 37 ans, entraîneur
  • José Aparecido Pinheiro, 39 ans, technicien
  • José Eduardo de Almeida, 38 ans, caméraman
  • José Eduardo Pereira II, 43 ans, entraîneur
  • José Pedro Claro da Silva, 51 ans, ingénieur
  • Luis Primon de Araújo, 45 ans, ingénieur
  • Mario Cesar de Freitas Levy, 43 ans, ingénieur
  • Massanobu Shimabukuro, 43 ans, entraîneur
  • Mauricio Biella Valle, 42 ans, ingénieur
  • Roberto Tadashi Seguchi, 46 ans, ingénieur
  • Rodolfo Donizetti de Oliveira, 35 ans, entraîneur
  • Sidney Aparecido de Moraes, 38 ans, entraîneur
  • Walter Pereira Junior, 45 ans, entraîneur
Rampe de lancement pour le VLS-1 à Alcantara après l'accident
Rampe de lancement du VLS-1 à Alcantara après l’accident. Crédits : Rose Brasil/Agência Brasil

Après l’accident, une nouvelle rampe de lancement beaucoup plus sûre a été construite et la conception du VLS-1 a été complètement révisée. Il serait chargé de la mise en orbite du satellite Amazônia-1 en 2019, mais en 2016, le programme Satellite Launch Vehicle a été éteint et l’Amazônia-1 a été lancé par l’Inde en 2020. Et aujourd’hui, 64 ans après le Spoutnik, le Brésil a pas encore réussi à emmener son premier satellite dans l’espace.

J’ai regardé nos nouvelles vidéos sur Youtube? Abonnez-vous à notre chaîne !

  • Les Guides en BD - Tome 39: 18 ans