Les scientifiques découvrent un « nuage noir géant » un tiers de la taille de Vénus

Les Scientifiques Découvrent Un "nuage Noir Géant" Un Tiers De

Un « nuage noir géant » a été identifié par des scientifiques sur Vénus, occupant environ un tiers de la planète et situé le long de sa latitude à partir de sa « ligne de l’équateur ». Selon eux, ce nuage semble être présent sur l’orbite de Vénus au moins depuis 2015, après avoir enquêté sur des observations faites avec la technologie infrarouge, trouvant sa signature à l’époque, mais ce modèle météorologique pourrait y avoir existé depuis au moins 30 ans.

« La physique d’un nuage est quelque chose qui fonctionne normalement dans des temps relativement courts », a déclaré Kevin McGouldrick, spécialiste de l’atmosphère planétaire à l’Université du Colorado à Boulder. « Observer quelque chose qui a persisté pendant des décennies ou des siècles est assez étrange. Avec une atmosphère planétaire, le changement est naturel pour l’environnement. Si quelque chose persiste, cela attirera sûrement votre attention ».

L'image montre une planète divisée en côté clair et côté obscur.  L'image est une photo infrarouge prise par le vaisseau spatial Akatsuki, qui montre l'effet du grand nuage noir de Vénus
L’image infrarouge prise par la sonde japonaise Akatsuki montre une division presque parfaite des hémisphères causée par le « grand nuage noir » de Vénus. Image : JAXA/Divulgation

Le nuage noir géant de Vénus, selon McGouldrick, a deux aspects : au départ, les scientifiques l’ont appelé une « perturbation », le reconnaissant comme une « transition soudaine de la lumière à l’obscurité qui se répétait encore et encore ». Cette perturbation avait une légère distorsion longitudinale, bien que son plus grand mouvement se situait dans la plage latitudinale : environ 30 degrés (°) sur l’axe nord-sud.

Le scientifique pointe cependant également du doigt une « structure massive derrière » le nuage, « presque de la taille d’un hémisphère », qui lui fait suivre un temps orbital différent du reste du climat de la planète. Selon McGouldrick, le grand nuage noir de Vénus fait un cercle autour de lui tous les cinq jours – quelques jours plus vite que les autres nuages.

Cependant, il ne serait pas possible d’analyser plus avant le nuage, car la sonde Akatsuki est positionnée à une distance relative de Vénus – son observation consiste à voir tout l’hémisphère nord – et elle ne dispose pas de spectromètre, un composant qui permet aux sondes de la en quelque sorte analyser la signature lumineuse, en déterminant les éléments qui composent l’étrange nuage.

« Il serait difficile de comprendre ce qu’elle [a nuvem] ce ne sont que des données d’Akatsuki », a déclaré McGouldrick. Selon lui, le nuage « est réapparu à plusieurs reprises, avait une morphologie similaire à chaque apparition et nous pouvions surveiller ses mouvements à travers la planète, mais déterminer exactement ce qui se passait à sa frontière était la difficulté ».

Par conséquent, le scientifique, avec l’équipe qui signe l’étude avec lui, a décidé de remonter le temps, en se référant aux observations précédentes. Selon l’équipe, le cloud a des records variés depuis 1986, mais n’a jamais eu une cohérence ferme pour le déterminer comme quelque chose de répété ou simplement un cas aléatoire.

Ce n’est qu’en arrivant aux données VIRTIS (Visible and Infrared Imaging Spectrometer) de la mission Venus Express (2006-2014) qu’ils ont pu mener une analyse technique qui a conduit à la création d’une nouvelle étude, publiée dans la revue La science planétaire.

Avec les nouvelles données, McGouldrick et son équipe ont été en mesure d’évaluer ce qui se passait aux deux extrémités de la « transition soudaine » ; et ce qu’ils ont déterminé était ceci : le nuage semble affecter les proportions d’acide sulfurique et de vapeur d’eau dans d’autres nuages, ainsi que déterminer jusqu’où tous ces nuages ​​peuvent descendre et la taille maximale de leurs particules respectives.

Les scientifiques n’ont analysé que des morceaux du grand nuage noir de Vénus, et ils ont de nouvelles fonctionnalités qui sont déjà en passe d’approfondir leurs évaluations – dont une qui leur permet de comprendre la taille des particules singulières dans certaines colonnes de l’atmosphère.

Ce qu’ils garantissent, c’est que, comme l’environnement de Vénus est relativement répété où que vous soyez, si vous étiez un humain à l’intérieur de la planète (et réussissiez d’une manière ou d’une autre à résister à la chaleur de la planète la plus chaude de notre système solaire), votre « paysage » serait quelque chose comme un feu de forêt, avec vous au milieu : flammes, fumée noire et mauvaise visibilité. Un tel nuage passerait au-dessus de vous et ne serait même pas remarqué.

Dans le cas de Vénus, il s’agit d’une étape importante : « juste en reconnaissant ces schémas répétitifs, nous avons déjà quelque chose d’assez gros », a déclaré McGouldrick. « Sans cela, nous ne pourrions pas vraiment comprendre ce qui se passe sur cette planète. Maintenant que nous avons tout vu, nous avons enfin quelque chose à étudier, à analyser. »