Deux instruments spatiaux passent Vénus dans un double vol de haute précision

Deux Instruments Spatiaux Passent Vénus Dans Un Double Vol De

Des instruments spatiaux liés à deux missions conjointes distinctes sont passés par Vénus, dans un double vol qui a nécessité précision et coordination par trois agences spatiales : d’une part, le Solar Orbiter (ou « solar orbiter », une mission conjointe entre la NASA et l’ESA), tandis que de l’autre nous avons la sonde BepiColombo (de l’ESA avec JAXA, l’agence japonaise).

Le Solar Orbiter est passé par Vénus à une distance de près de 8 000 km de la surface, vers son objectif – le Soleil, où il se consacrera à l’étude de « l’astro-roi ». Environ 33 heures plus tard, la sonde BepiColombo a dépassé la même planète, mais beaucoup plus près, à 552 km de la surface. Elle se dirige vers Mercure, la destination de son voyage.

Les vols ont eu lieu respectivement les 9 et 10 août 2021.

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Selon la NASA, Vénus est la plus chaude de toutes les planètes de notre système solaire, et cela a été remarqué par l’extérieur de BepiColombo : selon les mesures officielles, lors de son passage, la température des instruments et des systèmes a considérablement augmenté – partant de -100ºC à 10ºC au point le plus proche. Cependant, la température à l’intérieur de la sonde n’a augmenté qu’entre 2°C et 3°C, montrant que l’isolation thermique réalisée par l’ESA/JAXA est assez efficace.

Image prise par BepiColombo, l'un des deux instruments spatiaux qui ont traversé Vénus en août 2021
Vénus est visible en arrière-plan, sur une image prise par la sonde BepiColombo : le projet est mené conjointement par les agences spatiales européenne (ESA) et japonaise (JAXA).Image : ESA/Disclosure

Afin d’empêcher leurs routes de se croiser, les deux engins spatiaux avaient des caractéristiques de très haute précision. Dans les deux cas, ils ont utilisé ce que l’on pourrait appeler des « roues de réaction », qui sont essentiellement des roues qui tournent plus vite lorsque l’objet sur lequel ils se trouvent fait face à une forte attraction gravitationnelle – comme un passage près de la surface d’une planète. .

Au sein de BepiColombo, même un instrument (le « ISA » ou « l’accéléromètre à ressort italien ») a réussi à capturer les données de l’accélération de la sonde, en les convertissant en une fréquence audible à l’oreille humaine :

On s’attend maintenant à ce que BepiColombo effectue son premier vol (sur six) à Mercure le 1er octobre 2021. Dans le même temps, le Solar Orbiter devrait à nouveau traverser la Terre le 27 novembre, date à laquelle il corrigera sa trajectoire et continuera vers le Soleil.

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