Des scientifiques cultiveront des tissus humains miniatures à bord de l’ISS

Des Scientifiques Cultiveront Des Tissus Humains Miniatures à Bord De

Des chercheurs de l’Université de Zurich, en Suisse, souhaitent prélever des tissus humains miniatures à cultiver sur la Station spatiale internationale (ISS). Pour atteindre cet objectif, l’institution a conclu un partenariat avec Airbus.

Fondamentalement, l’objectif de la recherche est d’analyser comment les environnements de microgravité, tels que l’ISS, affectent et régulent les cellules humaines. Pour cela, ils entendent utiliser la station comme une sorte d’« atelier », utilisant sa structure scientifique pour créer des tissus pouvant être renvoyés sur Terre, pour des applications en recherche et en médecine.

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Des scientifiques de l’Université de Zurich espèrent développer des tissus humains à bord de l’ISS dans le cadre d’une nouvelle expérience. Image : Airbus/Divulgation

Oliver Ullrich, professeur d’anatomie à l’Université de Zurich ; et la biologiste Cora Thiel utilisent la microgravité pour développer des tissus tridimensionnels appelés « organoïdes », dérivés de cellules souches adultes. « Sur Terre, ces organoïdes sont impossibles à produire sans structures matricielles, en raison de l’action de la gravité », a expliqué Thiel.

L’une des utilisations pratiques de ces organoïdes serait l’utilisation de tests pharmacologiques – tels que de nouveaux médicaments ou vaccins – sans qu’il soit nécessaire d’utiliser du matériel expérimental sur des animaux vivants, par exemple. Un autre point d’intérêt est l’expansion du volume d’organes disponibles pour les greffes : comme les organoïdes partent d’une cellule humaine, il est théoriquement possible de développer des organes entiers à partir de ces tissus, ce qui pourrait réduire les files d’attente de greffes dans le monde, sauvant ainsi plus de vies en moins temps.

Une expérience similaire, également de la même université, a été menée en mars 2020. À l’époque, 250 tubes à essai contenant du matériel cellulaire humain ont passé un mois sur l’ISS. Dans l’environnement de gravité zéro, les cellules souches adultes se sont développées en structures organiques différenciées, telles que le foie, les os et le cartilage. Un lot similaire ici sur Terre, en revanche, a montré une différenciation cellulaire minimale – voire aucune.

Avec le test actuel, les scientifiques veulent voir si la même réponse peut être obtenue avec des variations génétiques plus larges. Par conséquent, les tubes à essai contenant les cellules souches proviennent de deux hommes et de deux femmes d’âges différents. « Actuellement, l’accent est mis sur la résolution des problèmes d’ingénierie de production et de contrôle de la qualité », a déclaré Ullrich.

« En cas de succès, le test montrera que cette technologie a déjà évolué vers un état de maturité opérationnelle. Grâce à cela, Airbus et l’Université de Zurich pourront continuer à contribuer à l’amélioration de la vie sur Terre grâce à des solutions spatiales », a déclaré Julian Raatschen, chef de projet d’Airbus, dans un communiqué.

Le vaisseau avec les échantillons devrait revenir sur Terre en octobre 2021.

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