La Station spatiale internationale pourrait être remplacée par une « station commerciale » après 2030, selon le directeur de la NASA

La Station Spatiale Internationale Pourrait être Remplacée Par Une "station

L’administrateur de l’Agence spatiale américaine (NASA), Bill Nelson, a déclaré mercredi (25) qu’il s’attend à ce que la Station spatiale internationale (ISS) soit remplacée par une « station commerciale » après sa retraite en 2030. La déclaration a été prise lors d’un panel à la 36e Symposium de l’espace. « Nous espérons étendre la Station spatiale en tant que projet gouvernemental jusqu’en 2030. Et nous espérons qu’elle sera suivie par des stations commerciales », a-t-il déclaré.

L’ISS a été achevée en 2011 et devrait continuer à fonctionner jusqu’en 2024 au moins, une période qui peut être prolongée jusqu’en 2030, en fonction de ressources supplémentaires pour sa maintenance.

L’avenir de la gare est incertain. L’agence spatiale russe (Roscosmos), partenaire de la NASA et de l’Agence spatiale européenne (ESA) dans la construction et la maintenance du laboratoire orbital, a déjà déclaré à plusieurs reprises son intention d’abandonner le projet en 2024, et de se rapprocher de la Chine, qui construit elle-même sa station spatiale, Tiangong.

Un astronaute japonais de la Station spatiale envoie un message au Brésil
La Station spatiale internationale (ISS) est un effort de coopération des États-Unis, de l’Europe et de la Russie. Image : NASA

Les relations avec les Russes ont été ébranlées par le récent incident avec le module scientifique Nauka. Après des années de retard, lorsqu’elle a finalement été amarrée à l’ISS, un tir accidentel de ses propulseurs a modifié la position de la station en orbite, lui faisant perdre le « contrôle d’attitude », c’est-à-dire sa position par rapport à la Terre.

Un incident plus grave a été évité grâce à l’action rapide des contrôleurs au sol et de l’équipage, qui ont utilisé les propulseurs d’un vaisseau cargo Progress comme « contrepoids » à l’accélération du Nauka pour finalement stabiliser la station après près d’une heure.

Espoir de collaboration

L’agence spatiale chinoise (CNSA) a déjà indiqué que sa station sera « ouverte » aux collaborations internationales, et disposera d’un espace réservé aux expériences internationales en microgravité. Six projets ont déjà été approuvés, dont une étude sur les effets de la microgravité sur les tumeurs cancéreuses qui sera menée par des chercheurs de Norvège, des Pays-Bas, de Belgique et de France.

Cependant, une décision du Congrès américain interdit à la NASA de collaborer avec son homologue chinois dans toute activité. En effet, bien qu’elle soit un grand partenaire commercial, la Chine est considérée par les États-Unis comme un adversaire militaire potentiel. Et la technologie spatiale et les projets militaires sont plus proches qu’il n’y paraît.

Station spatiale chinoise de la mission Shenzhou-12
Liu Boming, membre d’équipage de Shenzhou-12, se positionne pour monter l’extrémité d’un bras robotique à l’extérieur de la station spatiale chinoise. Image : vidéosurveillance

Malgré la position du Congrès, Nelson a un point de vue contraire et est en faveur de la coopération. « Malheureusement, je crois que nous sommes dans une course à l’espace avec la Chine », a déclaré Nelson lors du panel. « Je parle au nom des États-Unis, afin que la Chine puisse être un partenaire. J’aimerais que la Chine ne nous considère pas comme un adversaire militaire comme l’a fait la Russie… J’aimerais essayer de le faire. Mais la Chine est très secrète, et une partie du programme spatial civil est que vous devez être transparent. »

Récemment, l’ancien astronaute canadien Chris Hadfield, qui a déjà commandé l’ISS, a fait une déclaration similaire, appelant à plus de coopération. Et il a rappelé que, malgré la rivalité, les États-Unis ont déjà trouvé un moyen de collaborer dans l’espace avec des rivaux sur Terre.

« Même pendant la guerre froide entre l’Union soviétique de l’époque et les États-Unis, ils ont réussi à trouver un moyen d’amarrer Apollo et Soyouz ensemble », a déclaré Hadfield au SCMP. « Je pense qu’il y aura certainement des opportunités de travailler avec la Chine », a ajouté le Canadien.

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